Research press release


Scientific Reports

Behaviour: A damselfish can change its false eyespots

ニセネッタイスズメダイ(Pomancentrus amboinensis)の稚魚は、捕食者にさらされると、偽眼模様が大きくなり、それに対応して眼の成長が抑制されることがわかった。今回の研究は、偽眼模様の大きさが可塑的に変化する可能性があり、特定の環境条件に適するように進化しうることを示唆している。この結果を報告する論文が、今週、Scientific Reportsに掲載される。

多くの魚類と陸生昆虫類には、偽眼模様がある。偽眼模様とは、淡色の輪に取り囲まれた大きな暗色の円形斑で、脊椎動物の眼の外観を模倣している。ニセネッタイスズメダイは、グレートバリアリーフに生息しているが、そこでは、捕食者の餌食になりやすい傾向がある。ニセネッタイスズメダイの稚魚は、淡色の胴体を持ち、尾びれ上部にある偽眼模様が目立っている。ただし、この偽眼模様は、成熟するにつれて薄れていく。今回、Oona Lonnstedtたちは、捕食者にさらされると、この偽眼模様が大きくなることがあり、この変化に伴って眼の成長が抑制されることを明らかにした。そして、捕食者にさらされたニセネッタイスズメダイは、草食魚類にさらされた場合や他の魚類から隔離された場合よりも生存率が高いという観察結果も得られた。


Young Ambon damselfish that are exposed to predators tend to develop larger false eyespots, as well as undergoing a corresponding reduction in the growth of their eyes. The research, published in Scientific Reports this week, suggests that eyespot size may be plastic and can evolve to suit certain environmental conditions.

Many fishes and terrestrial insects sport false eyespots: large dark circles surrounded by a lightly coloured ring, mimicking the appearance of a vertebrate eye. Ambon damselfish (Pomancentrus amboinensis) make their home on the Great Barrier Reef, where they are highly vulnerable to predation. Juveniles have a lightly coloured body and a conspicuous eyespot on the upper rear fin, which fades away as the animal approaches maturation. Oona Lonnstedt and colleagues show that the size of these eyespots can increase upon exposure to predators, a change that is accompanied by reduced growth of the damselfish’s eyes. Damselfish that were exposed to predators seemed to experience higher survival rates compared to those exposed to herbivores or those isolated from other fish, the findings reveal.

The study suggests that false eyespots may represent a short-term adaptation to the presence of predators, potentially functioning to misdirect predator strikes and/or to protect the head region from fatal attacks. The results hint at the importance of experience with predators to prey survival early in life.

doi: 10.1038/srep02259


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