Research press release

【生物物理学】静電気を帯びたハエを引き寄せるクモの巣

Scientific Reports

Biophysics: ‘Come into my parlour,’ said the spider to the electrostatically charged fly

静電気を帯びた昆虫と水滴によって、クモの巣の糸が急速に変形し、獲物を捕獲する能力が高まる可能性が明らかになった。

クモの巣は、空中に仕込まれた罠であり、さまざまな大きさの飛翔昆虫を捕らえることに特化している。昆虫が、帯電した表面上を歩き回ったり、荷電粒子の中を飛び回ったりすると、簡単に静電気を帯びる。しかし、クモの巣に対する電荷の影響は解明されていなかった。

今回、Victor Manuel Ortega-JimenezとRobert Dudleyは、正に帯電した昆虫(ミツバチ、ショウジョウバエなど)と水滴をニワオニグモの巣に落として、それによる巣の変位を測定することで、クモの巣の変形応答を評価した。その結果、正に帯電した昆虫と水滴によって、らせん状のクモの巣の糸が、最大2ミリメートル変形したが、比較的中性に帯電した昆虫と水滴を同じ高さから落下させた場合には、そのような変形が生じなかった。

この新知見は、自由飛翔する昆虫の静電荷が、クモの巣に捕まるリスクに影響を与えている可能性を示唆するものだが、電荷、クモの巣の変形と昆虫の捕獲の関係についてのさらなる研究が必要とされる。

Electrostatically charged insects and water droplets can cause the silk threads of spider silk to rapidly deform, potentially enhancing prey capture, a study published in Scientific Reports this week reveals.

Spider-orb webs are aerial traps specialized to catch flying insects of different sizes. Insects can easily acquire electrostatic charge by walking over charged surfaces or by flying in an airstream of charged particles, but the effects of electrical charge on spider-orb webs have remained uncertain.

Victor Manuel Ortega-Jimenez and Robert Dudley evaluated the deformation responses of spider webs by dropping positively charged insects (including honeybees and fruit flies) and water droplets onto the orb web of a cross spider and measuring the resulting web displacement. They show that positively charged insects and water droplets could induce deformations in the spiral web silk threads by up to 2 mm, whereas comparatively neutrally charged insects and water droplets dropped from the same height showed no such deformation.

The findings suggest that a free-flying insect’s electrostatic charge may affect its risk of capture in orb webs, although further research into the link between charge, web deformation and insect capture is needed.

doi: 10.1038/srep02108

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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