Research press release


Scientific Reports

Zoology: ‘Super-black’ colouring makes the Gaboon viper a master of disguise


西アフリカに生息するガボンアダー(Bitis rhinoceros)は、アフリカに生息するクサリヘビ類の中で最も大きく、その幾何学的模様の皮膚は、その滑らかな表面性状によって、抜群の空間的奥行き感を生み出している。今回、Marlene Spinnerたちは、走査電子顕微鏡法によって、その形態学的特徴と分光特性を調べて、ガボンアダーの背中の皮膚の光学特性を推定した。今回の研究では、ナノスケールの隆線による縞模様のついた葉のような微細構造に特異な階層構造のあることが明らかになった。この滑らかな黒い皮膚は、紫外‐近赤外スペクトル域で、他の皮膚よりもかなり低い反射率とかなり高い吸収率を示した。


The specific surface micro- and nanostructures that give the black scales of the West African Gaboon viper their ‘super-black’ appearance are described in a study published in Scientific Reports this week.

The West African Gaboon viper (Bitis rhinoceros) is the largest of the African vipers. Its geometrically patterned skin features provide an exceptional spatial depth due to their velvety surface texture. Marlene Spinner and colleagues use scanning electron microscopy to examine the morphology and spectroscopy to estimate the optical properties of the Gaboon viper’s dorsal skin. The study reveals an unusual hierarchical pattern of leaf-life microstructures, striped with nanoridges, which coincide with the distribution of black colouration. The velvet black sites show a much lower reflectance and much higher absorbance than other scales in the UV-near infrared spectral range.

This high-contrast, geometrical colouration pattern conceals the snake’s body contours, making it hard to detect on the floor of the rainforest where it makes its home. The camouflage is important for the snake’s hunting, as well as avoiding predation by other animals.

doi: 10.1038/srep01846


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