Research press release


Scientific Reports

Ecology: Hybrid grass absorbs flood risk


今回、Kit Macleodたちは、2年間の野外実験を行い、イネ科牧草の新しいFestulolium雑種(別名Prior)によって、流出水量が、ホソムギ(Lolium perenne)より51%、この雑種の親栽培種であるヒロハウシノケグサ(Festulolium pratensis)より43%減少したことを明らかにした。そして、実験開始から6か月後、Priorは、その親種と比べて、根系の規模が大きくなり、広範に分布したが、実験開始から2年経つと、Priorの根の数が減り、新たな根の成長が表層土に限られていた。Macleodたちは、Priorによって実証された流出水量の減少は、当初の急速な成長と根系の老化が原因となっている可能性があると考えている。この種のイネ科牧草の雑種は、食料生産を維持しつつ、洪水の発生可能性が低下させる可能性があるという結論をMacleodたちは示している。


A hybrid forage grass that could help to reduce the risk of flooding is reported in the journal Scientific Reports. The new hybrid - a cross between a perennial ryegrass, the grass species of choice for most temperate grassland farmers, and a meadow fescue, a more stress-resistant grass species - was shown to reduce runoff during rainfall events compared to its parent cultivars.

Kit Macleod and colleagues conducted a two-year field experiment to show that the novel grass Festulolium hybrid, also known as Prior, reduced runoff by 51% compared to perennial ryegrass (Lolium perenne) and 43% compared to its other parent cultivar, the meadow fescue (Festulolium pratensis). They show that after six months, Prior produced a larger and more extensively distributed root system compared to its parent species, but after two years Prior retained a lower number of roots, with new root growth confined to the surface soil. The authors suggest that the rapid initial growth and the senescence of the root system may explain the reduced runoff demonstrated in Prior. Hybrid grasses of this type show potential for reducing the likelihood of flood generation, while maintaining food production, they conclude.

Further studies are required to assess the long-term and larger scale effects of the hybrid grass on runoff generation to fully understand any potential benefits for land management and flood control.

doi: 10.1038/srep01683


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