Research press release

【行動生態学】地中でくつろぐキツネザル

Scientific Reports

Behavioural ecology: Lemurs get cosy underground

マダガスカル島の東部で、地中に穴を掘って冬眠するコビトキツネザルが発見された。コビトキツネザルの冬眠習慣については、これまで解明が進んでいなかったが、今回の新知見で、その詳細が明らかになった。

マダガスカル島のコビトキツネザルは、霊長類で唯一の義務的冬眠動物として知られている。マダガスカル島西部の森林に生息するフトオコビトキツネザルは、樹木に穴を掘って7か月間冬眠するが、東部に生息する近縁種の行動については証拠が乏しかった。今回、Marina Blancoは、マダガスカル島東部のコビトキツネザルが、1年のうち3~6か月間、断熱性の高い巣穴で冬眠していることを明らかにした。このコビトキツネザルは、二次根、根毛、腐植質、葉物質からなる海綿状の層の下に埋もれて冬眠していた。

こうした巣穴は、西部のコビトキツネザルが用いる樹木の穴より断熱性が高く、この巣穴の方が、高地にある東部の森林の低い気温に適しているとBlancoは考えている。爪のない霊長類が、地中に移動して、厳しい冬から逃れることができる点が、今回の研究によって明らかになった。

The discovery of eastern dwarf lemurs of Madagascar hibernating in self-built underground shelters is reported in Scientific Reports this week. This finding uncovers details about the hibernation habits of these creatures, which had been poorly understood.

The dwarf lemurs of Madagascar are the only primates known to be obligatory hibernators. Fat-tailed lemurs in the western forests of Madagascar hibernate for seven months in tree holes, but there has been limited evidence about how their eastern relatives behave. Now, Marina Blanco and colleagues show that the eastern lemurs chose to hibernate in well insulated burrows for between three to six months each year. They found dwarf lemurs buried under a spongy layer of secondary roots and root hairs, humus and leaf matter.

These burrows are better insulated than the tree holes used by western lemurs, and the authors suggest that this resting place is more suitable for the cooler temperatures in the high altitude eastern forest. Thus, the study demonstrates that a clawless primate is able to bury itself underground to escape the challenges of winter.

doi: 10.1038/srep01768

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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