Research press release


Scientific Reports

Archaeology: Fine-tuning the Maya timeline


マヤ文明の盛衰の原因については、いまだに確かな答えが得られていない。ティカルの石碑に刻みこまれた歴史上の出来事の記述は、貴重なデータ源となっているが、それを利用するには、マヤ暦と西暦の相関関係を正確に把握していることが必要だ。今回、Douglas Kennettたちは、加速器質量分析法による放射性炭素年代測定を行って、ティカルで出土した木製のまぐさに残されたマヤ暦の日付を示すしるしの解析を行った。今回の年代測定によれば、この日付が彫り込まれたのは、紀元658~696年とされた。これは、100年以上前に提唱され、今では最も広く受け入れられている相関定数であるグッドマン‐マルティネス‐トンプソン相関の裏づけになった。


High-precision radiocarbon dating of a wooden lintel beam from the Classic Maya site of Tikal in Guatemala could help to resolve the longstanding problem of aligning the calendars of ancient Maya and modern Europe. The research, published in Scientific Reports this week, allows the precise dating of events at the end of the seventh century AD and adds support to the hypothesis that climate change had an important role in the development and demise of the Maya civilization.

The reasons for the rise and fall of the Maya civilization remain uncertain. Historical events carved on stone monuments in the region represent a valuable source of data, but their use requires a precise correlation of the Maya and European calendars. Douglas Kennett and colleagues used accelerator mass spectrometry radiocarbon dating to analyse the markings on a wooden lintel from Tikal that bears Maya calendar dates. The findings show the dates were carved on the lintel between AD 658 and 696, supporting the most widely accepted correlation constant, the Goodman-Martinez-Thompson correlation, which was first proposed over 100 years ago.

The study adds more certainty to the tentative dating of King Jasaw Chan K’awiil’s accession to the Tikal throne in AD 682 and his decisive victory over Calakmul in AD 695. These events and those recorded in other Mayan cities can now be studied more closely in the context of other environmental, climatic and archaeological data from the regions, the authors conclude.

doi: 10.1038/srep01597

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