Research press release

【動物行動】類人猿以外の霊長類で観察された急速表情模倣

Scientific Reports

Animal behaviour: Monkey see, monkey mimic

急速表情模倣(RFM)という急速な自動的反応は、これまでヒトとオランウータンで観察され、類人猿以外の霊長類では見られなかったのだが、このほど、旧世界ザルの一種であるゲラダヒヒにおいて観察された。今回の研究は、RFMのような高度な感情の交換ができる霊長類種の新たな発見を示唆している。

RFMは、個体が別の個体の顔面表情を模倣する急速な無意図的反応である。これは、ヒトに一般的に見られる反応で、他者に共感する能力を反映するものと考えられており、オランウータンでも観察された。今回、Giada ManciniとPier Francesco Ferrari、Elisabetta Palagiは、RFMが社会的相互作用において重要だと考えられていることを踏まえて、この現象がゲラダヒヒ(Theropithecus gelada)にも存在するのかどうかを調べ、個体が戯れる状況での顔面表情に注目した。その結果、戯れているときのゲラダヒヒがRFMを示し、RFMが、個体間の遺伝的結びつきや感情的結びつきに応じて異なっていることが明らかになった。そして、母ザルと仔ザルの相互作用において、RFMのレベルが最大に達し、反応時間が最も短いことが観察された。

今回の研究結果は、ヒトのRFMの進化的起源が、ヒトに近い霊長類の誕生直後の乳仔と母親の関係である可能性を示唆している。

Observations of rapid facial mimicry (RFM) in the gelada, a species of Old World monkey, are published in the journal Scientific Reports this week. This rapid, automatic response has been observed in humans and orang-utans but not in non-ape primates, and this study suggests that another primate species is capable of such sophisticated emotional exchanges.

RFM is a rapid, involuntary response in which an individual mimics the facial expression of another individual. RFM is common in humans, where it seems to reflect a person’s capacity to empathize with others, and it has also been observed in the orang-utan. Given the importance RFM is thought to have in social interactions, Giada Mancini, Pier Francesco Ferrari and Elisabetta Palagi examined whether the phenomenon is also present in the gelada (Theropithecus gelada), focusing on facial expressions performed in playful interactions. The authors show that geladas exhibit RFM during play, and that RFM varies depending on the genetic and emotional closeness of the individuals. The highest levels of RFM and the fastest response times were seen in interactions between mothers and their infants.

The results hint that the evolutionary origins of human RFM may potentially stem from early mother-infant relationships of our primate relatives.

doi: 10.1038/srep01527

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