Research press release


Scientific Reports

Animal behaviour: Monkey see, monkey mimic


RFMは、個体が別の個体の顔面表情を模倣する急速な無意図的反応である。これは、ヒトに一般的に見られる反応で、他者に共感する能力を反映するものと考えられており、オランウータンでも観察された。今回、Giada ManciniとPier Francesco Ferrari、Elisabetta Palagiは、RFMが社会的相互作用において重要だと考えられていることを踏まえて、この現象がゲラダヒヒ(Theropithecus gelada)にも存在するのかどうかを調べ、個体が戯れる状況での顔面表情に注目した。その結果、戯れているときのゲラダヒヒがRFMを示し、RFMが、個体間の遺伝的結びつきや感情的結びつきに応じて異なっていることが明らかになった。そして、母ザルと仔ザルの相互作用において、RFMのレベルが最大に達し、反応時間が最も短いことが観察された。


Observations of rapid facial mimicry (RFM) in the gelada, a species of Old World monkey, are published in the journal Scientific Reports this week. This rapid, automatic response has been observed in humans and orang-utans but not in non-ape primates, and this study suggests that another primate species is capable of such sophisticated emotional exchanges.

RFM is a rapid, involuntary response in which an individual mimics the facial expression of another individual. RFM is common in humans, where it seems to reflect a person’s capacity to empathize with others, and it has also been observed in the orang-utan. Given the importance RFM is thought to have in social interactions, Giada Mancini, Pier Francesco Ferrari and Elisabetta Palagi examined whether the phenomenon is also present in the gelada (Theropithecus gelada), focusing on facial expressions performed in playful interactions. The authors show that geladas exhibit RFM during play, and that RFM varies depending on the genetic and emotional closeness of the individuals. The highest levels of RFM and the fastest response times were seen in interactions between mothers and their infants.

The results hint that the evolutionary origins of human RFM may potentially stem from early mother-infant relationships of our primate relatives.

doi: 10.1038/srep01527


メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週各ジャーナルからの最新の「注目のハイライト」をまとめて皆様にお届けいたします。