Research press release


Scientific Reports

Neuroscience: Sports stars’ visual learning skills are in a league of their own

一流の運動選手は、どこが違うのだろうか。一流選手の成功にとって重要な要素の1つが、複雑な動的視覚場面の処理方法の学習能力が高い点だとする研究報告が、今週、Scientific Reportsに掲載される。

これまでの研究では、トップレベルの競技スポーツの重要な要素の1つが、運動選手のスポーツに関連した知覚と認識の専門技能であることが示唆されていた。今回、J Faubertは、文脈と運動制御の要件のない複雑な視覚場面課題である3D-MOT(三次元多対象追跡)に参加した308人の成績を測定した。参加者の構成は、プロの競技選手102人(英国プレミアリーグのサッカー選手、ナショナル・ホッケー・リーグのアイスホッケー選手とフランストップ14ラグビーリーグの選手を含む)、一流のアマチュア運動選手173人と運動選手ではない大学生33人だった。視覚場面課題の成績は、プロの運動選手の方が他のグループよりかなり高かった。また、プロの運動選手の方が、15回のセッションを通じた成績の向上も大きかった。一方、アマチュア運動選手は、運動選手ではない大学生よりも優れた成績を収めた。


What makes elite athletes so special? A key factor in their success may be their strong capacity for learning how to process complex dynamic visual scenes, a study published in Scientific Reports this week indicates.

Previous research suggests that an athlete’s sports-related perceptual-cognitive expertise is a crucial element of top-level competitive sport. Jocelyn Faubert measured the performance of 308 participants in a complex dynamic visual scene task devoid of context and motor control requirements, known as 3D-MOT (three-dimensional multiple-object-tracking). The participants comprised 102 professional sports players (including English Premier League soccer players, National Hockey League ice hockey players and players from the French Top 14 Rugby League), 173 elite amateur athletes and a group of 33 non-athlete university students. The professionals performed much better in the task than the other groups and they also improved more across 15 sessions. The amateurs, in turn, significantly outperformed the non-athletes.

Athletic performance depends on a wide range of characteristics, including sensory, physical and psychological make-up, so the participants’ scores in the 3D-MOT task are unlikely to correspond precisely with athletic ability. But the research does suggest that a mental processing skill for learning complex and unpredictable dynamic scenes is one of the important components of sports performance.

doi: 10.1038/srep01154


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