Research press release


Scientific Reports

Social evolution: Why playing favourites is a winning strategy

内集団ひいき(身内びいき)の進化に関する数理モデルを示した論文が、今週、Scientific Reportsに掲載される。今回の研究では、今日の味方が明日の敵になる可能性があっても、友人に好意的に接することが有利に働く場合があるとする見解が示唆されている。


今回、M Nowakたちは、進化的集合論の枠組みを用いて、選択的な内集団協力が進化する条件を調べた。Nowakたちのモデルでは、人々は、異なる集団間を移動でき、交流相手が自分の所属集団の成員かどうかで異なった戦略をとることができる。人間社会では、集団同一性に基づく差別が、良きにつけ、悪しきにつけ、強い力となりうるので、集団同一性と差別の進化動態を解明することは、重要な研究目標となっている。

A mathematical model for the evolution of in-group favouritism is published in Scientific Reports this week. The study suggests it can be advantageous to love your friends, even when today’s allies might be tomorrow’s enemies.

In-group favouritism is a central feature of human behaviour and people often help members of their own group more than members of other groups. But in humans, group membership is dynamic and flexible. During the 2008 US presidential election, for example, supporters of Democratic primary candidates Barack Obama and Hilary Clinton formed two separate groups and showed strong bias against each other. After the transition from the primary to the general election, the two groups merged and the intra-Democrat bias disappeared.

Martin Nowak and colleagues used the framework of evolutionary set theory to determine the conditions under which preferential in-group cooperation evolves. In the model, people can move among groups and can employ different strategies depending on whether or not they are interacting with members of their own group. Discrimination based on group identity can be a powerful force for both good and ill in human society and so understanding the evolutionary dynamics of group identity and discrimination is an important goal.

doi: 10.1038/srep00460


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