Research press release


Scientific Reports

Information theory: Strong economies ask Google about the future

一人当たり国内総生産(GDP)の高い国々のインターネット利用者は、過去より未来に関する情報を検索する頻度が高いことがわかった。これは、グーグルの検索クエリーの定量的分析によって導き出された結論であり、オンラインでの行動と現実世界の経済指標が関係している可能性を示している。この研究結果を報告する論文が、今週、Scientific Reportsに掲載される。

インターネットやそのほかの技術システムの利用が増えると、ますます大量のデータが生成されるが、その実証的分析を行うと(インフルエンザの大流行から株式市場の出来高までの)現実世界の社会現象に関する手がかりが得られる。今回、T Preis、H S Moat、H E StanleyとS R Bishopは、45か国のインターネット利用者による2010年中のグーグルの検索クエリーを調べて、翌年(2011年)に関する検索量と前年(2009年)に関する検索量の比率を算出し、この比率を「future orientation index(未来志向指数)」と名づけた。次に、各国について、この指数と一人当たりGDPを比較したところ、グーグル利用者が将来に関する検索をより頻繁に行う国で一人当たりGDPが高くなる傾向が強く見られた。


Internet users from countries with a higher per capita gross domestic product (GDP) are more likely to search for information about years in the future than years in the past, a quantitative analysis of Google search queries indicates. The findings, published in the journal Scientific Reports this week, suggest there may be a link between online behaviour and real-world economic indicators.

As use of the Internet and other technological systems grows, increasingly large amounts of data are being generated, the empirical analysis of which can provide insights into real-world social phenomena, from influenza epidemics to stock market trading volumes. Tobias Preis, Helen Susannah Moat, H. Eugene Stanley and Steven R. Bishop examined Google search queries made by Internet users in 45 different countries in 2010 and calculated the ratio of the volume of searches for the coming year (‘2011’) to the volume of searches for the previous year (‘2009’), which they call the ‘future orientation index’. They compared the future orientation index to the per capita GDP of each country and found a strong tendency for countries in which Google users enquire more about the future to exhibit a higher GDP.

The results hint that there may potentially be a relationship between the economic success of a country and the information-seeking behaviour of its citizens online.

doi: 10.1038/srep00350

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