Research press release


Scientific Reports

Information theory: What makes a meme go viral?

インターネットミームは、すぐに跡形もなく消えていくものがほとんどだが、一部のミームは急速に伝播する。このほど、その理由の説明を試みる研究が行われ、ソーシャルネットワーク構造における個人の有限な注目をめぐる競争のモデルを用いて、ツイッターのようなソーシャルネットワーキングサイトでの話題の人気度と持続性やユーザー活動の広範な多様性を説明できるという結論が示された。この研究結果を報告する論文が、Scientific Reportsに掲載される。

ソーシャルメディアの到来で、考え(ミーム)の届く範囲が広がったが、多くの人々の場合、オンラインのソーシャルネットワークを介して触れる情報量が消費能力を超えてしまっている。今回、L Weng、F Menczerたちは、ソーシャルネットワークを介した情報拡散における競争機構とその役割に関するモデルを作成し、1億2千万件以上の「リツイート」(他のユーザーのメッセージの再投稿)を含むツイッターのデータを用いて、このモデルを検証した。これらのデータでは、130万の「ハッシュタグ」(話題ラベル)が使われていた。


Why do some Internet memes go viral while most others soon sink without a trace? A paper published in Scientific Reports suggests that a model of the competition for individuals’ limited attention in a social network structure may be able to explain the broad diversity of topic popularity and longevity, and user activity on social networking sites such as Twitter.

The advent of social media has enhanced the potential reach of ideas, or memes, but the abundance of information to which many individuals are exposed, via online social networks, is exceeding our capacity to consume it. Lilian Weng, Filippo Menczer and colleagues develop a model of the mechanisms of competition and their role in the diffusion of ideas via social networks, which they validate using data from Twitter, including more than 120 million ‘retweets’ (reposting another user’s message) and involving 1.3 million ‘hashtags’ (topic labels).

Social network structure and our finite attention are both key ingredients of the information diffusion model - excluding either factor leads to results that are inconsistent with the empirical data. Factors such as the intrinsic appeal of a meme can still help determine its popularity, but at the statistical level the authors show it is not necessary to invoke an intrinsic 'worthiness' of memes to reproduce their observed global dynamics.

doi: 10.1038/srep00335

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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