Research press release


Scientific Reports

Ecology: A double-edged sword for honeybees

ミツバチに寄生虫を感染させ、殺虫剤をふりかけると、それぞれの要因の個別の作用によって、ミツバチの生存率に対する負の影響が予想以上に大きくなることが明らかになった。そして、この2種類のストレス要因に順番にさらされた場合でも同時にさらされた場合でも、この相乗効果が起こることが示唆されている。今回の研究は、生息環境中で殺虫剤と病原体に頻繁にさらされる生物において、その順序にかかわらず生じる潜在的リスクを明確に示している。研究の詳細を報告する論文は、Scientific Reportsに掲載される。


今回、Laboratoire Microorganismes: Genome et EnvironnementのN Blotたちは、セイヨウミツバチ(Apis mellifera)を用いて、この論点に取り組んだ。セイヨウミツバチは、経済的にも生態学的にも貴重な生物であるが、寄生虫と殺虫剤への共曝露も頻繁に起こっている。今回の研究では、寄生性微胞子虫Nosema ceranaeへの感染と致死量未満の広域殺虫剤フィプロニルの投与を順に行い、あるいは同時に行う実験が行われた。その結果、実験を行ったすべての組み合わせにおいて、セイヨウミツバチの生存に対する相乗的な影響が見られた。これは、生態学、寄生虫学と作物生産の研究者に有用な新知見かもしれない。

Exposing honeybees to both parasites and insecticides has a greater negative effect on survival rates than expected, given the individual impact of each agent. This synergistic effect occurs whether the bees are exposed to the two stressors sequentially or simultaneously, a paper in Scientific Reports suggests. The study highlights potential risks incurred by living organisms that are frequently exposed to both pesticides and pathogens in their environment, regardless of the sequence of exposure.

In the environment, living organisms are exposed to a range of stressors, some biological and some non-biological. The interactions between multiple stressors are thought to have a synergistic effect on organisms - a greater effect than expected from the cumulative individual exposures. But it has remained unclear whether these effects are dependent on the sequence of application of the two types of stressor.

Nicolas Blot and colleagues from the Laboratoire Microorganismes: Genome et Environnement investigated this issue, using the Western honeybee (Apis mellifera), which are frequently co-exposed to both parasites and insecticides and which are valuable economically and ecologically. The bees were infected by the microsporidian parasite Nosema ceranae and exposed to a sub-lethal dose of fipronil, a broad-spectrum insecticide, either sequentially or simultaneously. The authors found that every combination tested had a synergistic effect on honeybee survival. These findings could prove useful for researchers working in ecology, parasitology and crop production.

doi: 10.1038/srep00326


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