Research press release


Scientific Reports

Neuroscience: Teaching old eyes new tricks

難しい視覚作業を繰り返し行うと、老眼(加齢による近見視力の低下)の人々の視機能を改善できる可能性があることが明らかになった。ただし、今回の研究では、被験者を無作為に実験群と対照群に振り分けておらず、サンプル規模も小さかったため、この研究を実施した研究者は、今回得られた知見を大規模な無作為化比較臨床試験で確認する必要があることを注意点として指摘している。ほとんどの人々は、50歳を過ぎると老眼(presbyopia、ギリシャ語の「目の老化」に由来する言葉)になり、近見視力が低下する。その主たる問題の一つは、近くが見づらいことで、特に光が少ない場合に顕著だ。現在利用できる解決法としては、老眼鏡や遠近両用眼鏡があるが、すべての日常活動に理想的なものとはいえない。今回、U Polatたちは、老眼の人々(30名)と正常な視力の若年者あるいは矯正視力が正常な若年者(合計7名)を対象とした研究を行った。これらの参加者は、知覚訓練プロトコルに沿って難しい視覚作業を繰り返し行う30分間の訓練を少なくとも週3回行い、この訓練コースは3か月続いた。この実験では、知覚学習によって、老眼の人々の視力とコントラスト感度を高めることが可能なことが明らかになり、一部の事例では、視機能のレベルが若年の対照群のレベル並みに改善された。Polatたちは、こうした視機能の改善の原因が、眼の光学性能の向上でないことを明らかにし、老化する脳に、加齢による自然の生物劣化を克服するために十分な可塑性が残されている可能性を指摘している。

Visual performance in individuals with presbyopia, the degeneration of near vision with age, may be improved by the repeated practice of a demanding visual task. The findings, published in Scientific Reports, need to be confirmed with a large, randomized controlled clinical trial, the authors caution, because subjects were not randomly assigned to experimental and control groups and because of the small sample size. Presbyopia (from the Greek for “ageing eye”) causes near visual acuity to degrade with age and affects most people over the age of 50, one of the main problems being difficulty reading up close, especially in poor lighting. Currently available solutions, such as reading glasses or bifocals, are not ideal for all daily activities. Uri Polat and colleagues studied 30 presbyopic subjects and seven young individuals with normal or corrected-to-normal vision. Participants were asked to practice a perceptual training protocol, in the form of the repeated practice of a demanding visual task, at least three times per week for 30-minute sessions, over the course of three months. The results indicate that perceptual learning can improve visual acuity and contrast sensitivity in individuals with presbyopia and, in some cases, results in performance levels similar to the young control group. The improvements are not due to improved optical performance of the eye, the authors show, suggesting that the ageing brain may retain enough plasticity to overcome natural biological deterioration with age.

doi: 10.1038/srep00278

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