Research press release


Scientific Reports

Infectious disease: Causal agent of Kawasaki disease may be wind-borne

中央アジアで発生して東方に移動し、北太平洋を横断する気流が、川崎病の発症率に関連しているとする考え方が明らかになった。川崎病の病原因子はいまだに解明されていないが、今回の研究結果は、病気の引き金となる環境因子が風で運ばれている可能性があるとする仮説を検証する基盤になると考えられる。詳細を報告する論文が、今週、Scientific Reportsに掲載される。

川崎病は、冠動脈を冒す急性の血管炎で、主に5歳未満の子どもが発病し、日本と米国では、小児後天性心疾患の最も一般的な原因になっている。今回、X Rodoたちは、日本における川崎病の3度の大規模流行を解析し、日本とサンディエゴ(米国)における非流行性川崎病の大規模な年々変動と日本、サンディエゴ、ハワイ(米国)における川崎病の季節変動を調べた。


Incidence of Kawasaki disease may be linked to large-scale wind currents, which originate in central Asia and traverse the north Pacific, suggests a paper published in Scientific Reports. The causal agent for the disease remains unknown but the results provide a basis for testing the hypothesis that the environmental trigger is potentially distributed by the wind.

Kawasaki disease is an acute vasculitis that affects the coronary arteries. It mainly affects children under the age of five and is the most common cause of acquired childhood heart disease in Japan and the United States. Xavier Rodo and colleagues analyzed three major epidemics of Kawasaki disease in Japan; major, non-epidemic, inter-annual fluctuations of Kawasaki cases in Japan and San Diego; and seasonal variations of the disease in Japan, San Diego and Hawaii.

Fluctuations in numbers of Kawasaki cases appear to be associated with similar variations in wind circulation, the authors report. The peak in cases in each of the three locations is linked with a coherent seasonal shift in winds that simultaneously exposes Japan to air masses from central Asia, and Hawaii and California to air masses from the western north Pacific. The inter-annual analysis also suggests that the enhancement of this trans-Pacific circulation pattern may be associated with unusually high Kawasaki disease activity in Japan and San Diego.

doi: 10.1038/srep00152

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