Research press release


Scientific Reports

Veterinary: Hair of the dog – testing stress levels in shelter dogs

イヌの体毛試料に含まれるコルチゾールのレベルを測定する方法が、動物保護施設に収容されたイヌの長期ストレスを測定する上で有効かもしれないことを報告する論文が、Scientific Reports に掲載される。今回の知見は、体毛の採取が、イヌの福祉を監視したり、研究したりする際の新たな有用な手段と考えられることを示唆している。


今回、Janneke van der Laanたちは、非侵襲的な方法である体毛中のコルチゾール濃度(HCC)のサンプリングが、動物保護施設に収容されたイヌの長期コルチゾール濃度の正確なバイオマーカーになるかを検討した。van der Laanたちは、2018年10月~2019年8月の間にオランダの動物保護施設に収容された52匹のイヌ(雌18匹、雄34匹)のHCCを測定した。なお、強い不安状態にあるイヌや攻撃的行動を示すイヌは、今回の研究から除外された。体毛試料の採取は、動物保護施設への収容時、収容から6週間後、新しい飼い主に引き渡されてから6週間後と6か月後に行われた。剪毛/再剪毛プロトコルが用いられ、脱毛した部分を剪毛あるいは散髪して、その後新たに生えた体毛を研究対象期間終了後に再び剪毛できるようにした。また、尿試料の採取は、動物保護施設で5回、新しい飼い主に引き渡されてから5回実施された。20匹の動物保護施設に収容されていない飼い犬(対照群)からも体毛試料が一度採取された。

動物保護施設に収容されたイヌの収容時のHCCと対照群のHCCとの間に有意差はなかった。van der Laanたちは、動物保護施設に収容されてから6週間後のHCCが、収容時のHCCより有意に高かったことを報告している。これに対して、新しい飼い主に引き渡されてから6週間後と6か月後のHCCは、収容時のHCCと比べて、有意に高くなってはいなかった。また、動物保護施設に収容されたイヌのHCCと尿中コルチゾールレベルとの間には、有意だが中等度の正の相関が見られた。これは、HCCが、イヌのコルチゾールレベル、ひいてはイヌのストレスの有効なバイオマーカーであることを示唆している。van der Laanたちは、今後のHCC研究は、さまざまなタイプの体毛を持つ広範なイヌ品種が含まれた、より大きなサンプルサイズで行う必要があると付言している。

Testing cortisol levels in hair samples could be an effective method for measuring long-term stress in shelter dogs, reports a paper published in Scientific Reports. The findings suggest that hair sampling appears to be a useful additional tool in monitoring dog welfare and for welfare research.

Dogs can suffer from chronic stress in environments such as shelters, which can lead to long-term medical and behavioural problems. A common approach for testing stress is by measuring levels of the hormone cortisol in the blood or urine. However, these methods can be invasive and only indicate stress levels at a specific time, rather than long-term.

Janneke van der Laan and colleagues investigated whether sampling hair cortisol concentration (HCC) – a non-invasive technique – would be an accurate biomarker for long-term cortisol levels in shelter dogs. They measured HCC in 52 dogs (18 female and 34 male) admitted to an animal shelter in the Netherlands between October 2018 and August 2019. Dogs displaying high anxiety or aggressive behaviour were excluded from the study. Hair samples were taken during admittance to the shelter, after 6 weeks in the shelter, 6 weeks after adoption, and 6 months after adoption. A shave/re-shave protocol was used, where a bald spot was shaved or cut to allow a re-shave of newly grown hair after the period of interest. Urine samples were also taken on five occasions both during their time in the shelter and after adoption. A single hair sample was also taken from a control group of 20 non-shelter pet dogs.

There were no significant differences in HCC between shelter dogs at intake compared to the control group. The authors report that, for shelter dogs, HCC after 6 weeks in the shelter were significantly higher than when the dogs had entered the shelter. However, HCC in both post-adoption samples were not significantly higher than at shelter intake. There was a significant but moderate positive correlation between HCC and urinary cortisol levels in shelter dogs, suggesting that HCC represents a valid biomarker for cortisol and therefore stress in dogs. The authors add that further research on HCC is needed in larger sample sizes including a broad range of dog breeds with different hair types.

doi: 10.1038/s41598-022-09140-w

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