Research press release

COVID-19:ボルケーノ国立公園の野生のマウンテンゴリラにCOVID-19の脅威が及ぶ恐れ

Scientific Reports

COVID-19: Disease may pose threat to wild mountain gorillas in Volcanoes National Park

モデリ化研究により、ボルケーノ国立公園(ルワンダ)の野生のマウンテンゴリラに新型コロナウイルス感染症(COVID-19)のアウトブレイク(集団発生)があれば、ゴリラ集団の崩壊につながる可能性があることが明らかになった。この研究結果を報告する論文が、Scientific Reports に掲載される。

飼育下のニシローランドゴリラにおいて、以前SARS-CoV-2の感染が確認されたが、野生の類人猿(絶滅危惧種のマウンテンゴリラを含む)に対するCOVID-19の潜在的リスクは明らかでない。

今回、Fernando Colcheroたちの研究チームは、ボルケーノ国立公園に生息するマウンテンゴリラの集団において、COVID-19の発生が集団の崩壊につながる確率のシミュレーションを行った。このシミュレーションでは、ダイアン・フォッシー・ゴリラ基金によって1967~2018年に収集された396頭のゴリラに関するデータが用いられ、このゴリラ集団の規模と構造の年々変動が考慮された。また、このシミュレーションには、ヒトにおけるCOVID-19の疾患動態に影響を及ぼす疫学的因子(1人のCOVID-19感染者から感染した者の数(R0)、感染後に死亡する確率、免疫を獲得する確率、免疫の持続期間)も考慮されている。

Colcheroたちは、公園内のゴリラの集団のサイズと構造の変動速度を変えながらシミュレーションを2000回実施し、ヒトにおけるCOVID-19のアウトブレイクについて過去に報告された疫学的条件と類似の条件下で、シミュレーションにおけるゴリラ集団の71%が50年以内に崩壊することを明らかにした。ただし、ゴリラに適用できる治療法がヒトの場合より少ないため、ゴリラの死亡率がヒトより高くなるという考えが示されている。この点をモデルに取り入れると、シミュレーションにおける集団(2000集団)のうち、50年以内に崩壊する集団は、全体の80%に増加した。ヒトにおけるSARS-CoV-2の平均R0が約2.5であることが先行研究で明らかになっているが、Colcheroたちは、ゴリラにおけるR0が少なくとも1.05になると、ゴリラ集団が崩壊する確率が高まることを明らかにした。このことは、集団内でSARS-CoV-2の伝播を抑制することの重要性を示している。Colcheroたちは、ゴリラの群れが相互にソーシャルディスタンシングを行う自然な傾向があるため、SARS-CoV-2の伝播リスクは低くなる可能性が高いと指摘している。ただし、最近になってゴリラの集団が大型化しており、群れ同士が遭遇する確率が高くなり、COVID-19に罹患する機会が増加する可能性がある。

今回の研究によって得られた知見は、COVID-19のパンデミック(世界的大流行)がボルケーノ国立公園の野生のマウンテンゴリラの集団に現在及ぼしているリスクを浮き彫りにしている。Colcheroたちは、この公園内で、感染の恐れのあるゴリラの定期的な検査に加えて、SARS-CoV-2の伝播を抑制する対策(マスク着用や公園職員・観光客のワクチン接種など)を引き続き実施することを提案している。

A COVID-19 outbreak among wild mountain gorillas in the Volcanoes National Park, Rwanda, could lead to the collapse of the population, according to a modelling study published in Scientific Reports.

SARS-CoV-2 infections have previously been identified among captive western lowland gorillas, however, the potential risk that COVID-19 poses to wild apes, including endangered mountain gorillas, has been unclear.

Fernando Colchero and colleagues simulated the probability that a COVID-19 outbreak in a population of mountain gorillas living in Volcanoes National Park could lead to the collapse of this population. Using data gathered between 1967-2018 on 396 gorillas by the Dian Fossey Gorilla Fund, the authors took into consideration yearly variations in the size and structure of this population. They also accounted for epidemiological factors that influence COVID-19 disease dynamics in humans, including the number of individuals that contract the disease from an infected individual (R0); the probability of death after infection; the probability of developing immunity; and immunity duration.

The authors ran 2,000 simulations in which the size and structure of the population in the park varied at different rates and found that, under similar epidemiological conditions to those reported in human outbreaks, 71% of these simulated populations would collapse within 50 years. However, the authors suggest that mortality may be higher among gorillas than humans, owing to the lower availability of treatments for gorillas. When this was accounted for in the model, the proportion of the 2,000 simulated populations in the park that would collapse within 50 years increased to 80%. While the average R0 of COVID-19 in humans has previously been found to be approximately 2.5, the authors found that when the R0 among gorillas was at least 1.05, the probability of population collapse increased. This demonstrates the importance of limiting SARS-CoV-2 transmission within the population. The authors note that the tendency of gorilla groups to naturally socially distance from each other likely decreases the risk of SARS-CoV-2 transmission. However, this population has grown in recent years, leading to higher rates of intergroup encounters and potentially increasing the opportunity for disease transmission.

The findings highlight the risk that the COVID-19 pandemic currently poses to the mountain gorilla population of the Volcanoes National Park. The authors suggest that measures to limit SARS-CoV-2 transmission, such as mask wearing and the vaccination of park staff and tourists, in addition to regular testing of gorillas for possible infections continue to be implemented within the park.

doi: 10.1038/s41598-021-00061-8

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