Research press release

獣医学:英国の都市部に飼い主のいないネコが推定約25万匹もいる

Scientific Reports

Veterinary science: Almost a quarter of a million unowned cats estimated in UK urban areas

英国の都市部には飼い主のいないネコが24万7429匹もいるという推定結果がモデル化研究によって得られたことを報告する論文が、Scientific Reports に掲載される。著者たちは、人口密度と剥奪指数が高い都市部の方が、飼い主のいないネコ(野良猫、迷い猫、捨て猫)の数が多い可能性があるという見解を示している。

今回、Jenni McDonaldと、Elizabeth Skillingsは、2016~2018年にイングランドの都市部の5つの市と町(ビーストン、ブラッドフォード、バルウェル、ダンスタブル、エバートン)で行われた3101件の住民調査のデータをモデル化し、それによる知見を877点の居住届出書と601点の専門家報告書を使って分析した。このモデルにおいて飼い主のいないネコを予測する2つの重要な因子は、社会経済的剥奪指数(飼い主のいないネコの個体数変動の31%を予測した)とヒトの人口密度(飼い主のいないネコの個体数変動の7%を予測した)であった。

著者たちは、このモデルをスケールアップし、ヒトの人口密度と剥奪指数のデータを用いて、イングランドと英国全土の飼い主のいないネコの個体数密度を推定できるようにした。この推定結果によれば、英国全土での個体数密度が1平方キロメートル当たり平均9.3匹で、地域によって1平方キロメートル当たり1.9匹から57匹までの幅があった。著者たちは、ヒトの人口密度が高い地域の方が、飼い主のいるペットのネコが多くなる可能性があり、それにより思いがけない出産、遺棄、迷子が起こる可能性があるという考えを示している。著者たちによれば、人間の人口密度が高い地域では、ヒトの食品廃棄物などの栄養源を利用することで飼い主のいないネコの生活が支援される可能性があるとされる。著者たちは、剥奪指数の高い地域では、繁殖を防ぐ飼いネコのタイムリーな去勢に対する障壁が、飼い主のいないネコの個体数密度が高くなっていることと関連している可能性があると推測している。

著者たちは、今回作成されたモデルが、データによる推定に基づいており、数々の要因が各地域の個体群に影響を及ぼす可能性があると警告する一方で、このモデルが、英国における飼い主のいないネコの個体数密度に関する知見をもたらし、これらのネコの個体群を管理するための介入の指針として役立つ可能性があるという考えを示している。

The number of unowned cats in urban areas of the UK is estimated to be 247,429 according to a modelling study published in Scientific Reports. The authors suggest that urban areas with higher human density and deprivation may have more unowned cats (feral, lost or abandoned cats).

Drs. Jenni McDonald and Elizabeth Skillings modelled data from 3,101 surveys of residents in five urban towns and cities in England (Beeston, Bradford, Bulwell, Dunstable and Houghton Regis, and Everton) between 2016 and 2018. The authors analysed findings with 877 separate resident reports and 601 expert reports. The two significant factors that predicted unowned cats in the model were socioeconomic deprivation (predicted 31% of the variation of unowned cat abundance) and human population density (predicted 7% of the variation of unowned cat abundance).

The authors scaled up their model to estimate the densities of unowned cats in England and across the UK using data on human population density and deprivation. The findings suggest that there are on average 9.3 unowned cats per km2 in the UK, but the number varies between 1.9 and 57 unowned cats per km2 depending on the location. The authors suggest in areas with greater human population densities, there may be more owned cats as pets which can produce accidental litters, be abandoned or stray from home. Unowned cats in areas with greater human population density may also be supported through access to nutrition sources such as human food waste, according to the authors. The authors speculate that in high deprivation areas, the barriers to the timely neutering of pet cats, which prevents them from breeding, may be related to higher densities of unowned cats.

The authors caution that their model is based on data estimates and many factors may influence populations in each area, but suggest that the model provides an insight into the densities of unowned cats in the UK and may help guide interventions to manage these populations.

doi: 10.1038/s41598-021-99298-6

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