Research press release


Scientific Reports

Ecology: Deforestation threatens one of the world’s largest eagles

世界最大のワシ種の1つであるオウギワシ(Harpia harpyja)は、アマゾン川流域の森林破壊の深刻な地域で、仔ワシに餌を与えるために悪戦苦闘していること明らかになった。この成果を報告する論文が、Scientific Reports に掲載される。

今回、Everton Mirandaたちは、オウギワシが、森林の林冠に生息するナマケモノやサルなどの特定の獲物に依存していることを発見した。森林破壊が深刻で、林冠に生息する獲物が少ない地域では、仔ワシが餓死していた。

Mirandaたちは、ブラジルのマットグロッソ州のアマゾン川流域の森林にあるオウギワシの巣16か所において、カメラを使うことで獲物の種と獲物が巣に運ばれる頻度を観察し、獲物の骨断片を特定することで獲物の重量を推定した。また、Mirandaたちは、地図とGoogle Earthを参照して、巣の周辺3~6キロメートルの森林破壊レベルを算出した。その結果、306点の獲物が特定され、フタユビナマケモノ(Choloepus didactylus)、フサオマキザル(Sapajus apella)、ハイイロウーリーモンキー(Lagothrix cana)の3種で、ほぼ半数(49.7%)に達した。Mirandaたちの観察結果は、森林破壊のあった地域に生息するオウギワシが、獲物を別の動物種に切り替えず、林冠に生息する獲物を巣に運ぶ頻度が低下し、獲物の推定体重も減少したことを示している。森林減少率が50~70%の地形では、3頭の仔ワシが餓死し、森林減少率が70%以上の地域では巣が見つからなかった。



Harpy eagles (Harpia harpyja) – which are among the world’s largest eagle species - struggle to feed offspring in heavily deforested areas of the Amazon, according to a study published in Scientific Reports.

Everton Miranda and colleagues found that harpy eagles rely on specific prey that lives in canopy forests, including sloths and monkeys. Eaglets starved in areas of high deforestation where canopy-based food was limited.

The authors observed prey species, how frequently prey was delivered, and estimated the weight of prey in 16 harpy eagle nests in Amazonian forests in Mato Grosso, Brazil using cameras and identifying prey bone fragments. They also referenced maps and Google Earth to calculate deforestation levels 3-6km around nests. The authors identified 306 prey items, nearly half (49.7%) of which were two-toed sloths, brown capuchin monkeys and grey woolly monkeys. The authors’ observations indicated that harpy eagles in deforested areas did not switch to alternative prey, and delivered canopy-based prey less frequently and with smaller estimated weight. In landscapes with 50-70% deforestation, three eaglets died from starvation, and no nests were found in areas with deforestation over 70%.

The authors calculated that areas with over 50% deforestation are unsuitable for harpy eagles to successfully raise offspring and estimate that around 35% of northern Mato Grosso is unsuitable for breeding harpy eagles. This may have caused a decline in numbers of breeding pairs by 3,256 since 1985.

The authors conclude that as breeding harpy eagles rely on specific food and rarely hunt in deforested areas, harpy eagle survival depends on forest conservation.

doi: 10.1038/s41598-021-92372-z

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