Research press release


Scientific Reports

Archaeology: Prehistoric violence at Jebel Sahaba may not have been single event

ジェベル・サハバ(Jebel Sahaba)墓地は、スーダンにある先史時代(1万3400年前)の墓地遺跡で、人間の戦いがあったことを示す最古の遺跡の1つである。このほど、ジェベル・サハバの再分析が行われ、狩猟漁労採集民が小規模な紛争を繰り返していたことが示唆された。この知見について報告する論文が、Scientific Reports に掲載される。これまでは、ジェベル・サハバで一度の戦いがあり、死者が出たと考えられていたが、このほど、この墓地で発掘された人骨から外傷の治癒痕が見つかり、人々は複数回の戦いに関与し、暴力的な攻撃を生き延びたことが示された。

今回、Isabelle Crevecoeur、Daniel Antoineたちの研究チームは、新しい顕微鏡技術を用いて、1960年代に発掘された61体の遺骨の再分析を行って、これまでに記録されていない106の病変と外傷を特定し、これらを飛び道具(矢や槍)による負傷、接近戦による外傷、自然崩壊に関連する痕跡に分類した。発掘された61体のうち41体(67%)には1種類以上の治癒した傷や治癒していない傷があった。そのうちの92%には、飛び道具や接近戦による外傷が原因であることを示す証拠が見つかり、対人暴力行為があったことが示唆された。


Reanalysis of the prehistoric cemetery Jebel Sahaba, Sudan, one of the earliest sites showing human warfare (13,400 years ago), suggests that hunter-fisher-gatherers engaged in repeated, smaller conflicts. The findings are published in Scientific Reports. Healed trauma on the skeletons found in the cemetery indicates that individuals fought and survived several violent assaults, rather than fighting in one fatal event as previously thought.

Isabelle Crevecoeur, Daniel Antoine and colleagues reanalysed the skeletal remains of 61 individuals, who were originally excavated in the 1960s, using newly available microscopy techniques. The authors identified 106 previously undocumented lesions and traumas, and were able to distinguish between projectile injuries (from arrows or spears), trauma (from close combat), and traces associated with natural decay. They found 41 individuals (67%) buried in Jebel Sahaba had at least one type of healed or unhealed injury. In the 41 individuals with injuries, 92% had evidence of these being caused by projectiles and close combat trauma, suggesting interpersonal acts of violence.

The authors suggest that the number of healed wounds matches sporadic and recurrent acts of violence, which were not always lethal, between Nile valley groups at the end of the Late Pleistocene (126,000 to 11,700 years ago). They speculate these may have been repeated skirmishes or raids between different groups. At least half of the injuries were identified as puncture wounds, caused by projectiles like spears and arrows, which supports the authors’ theory that these injuries happened when groups attacked from a distance, rather than during domestic conflicts.

doi: 10.1038/s41598-021-89386-y

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