Research press release

考古学:気候変動のために古代の岩壁画の劣化が加速している可能性がある

Scientific Reports

Archaeology: Climate change may be accelerating ancient rock art degradation

インドネシアにある古代の岩壁画(3万9900年前のものとされる世界最古の手形ステンシルを含む)の劣化が、気候変動によって加速していると考えられることを報告する論文が、Scientific Reports に掲載される。

インドネシアのマロス・パンケップにある鍾乳洞と岩窟住居で見つかった赤色顔料や暗赤紫色顔料を使って描かれた岩壁画は、年代測定によって2万~4万5000年前のものとされた。ここ数十年間に、これらの岩壁画の劣化が加速していることを示唆する事例証拠があるが、その原因は分かっていない。

Huntleyたちは、雨期と乾期が交互に訪れることによる温度と湿度の反復的変化が、塩の結晶形成と岩壁画の劣化を促進する条件を生み出しているという考えを示し、こうした変化が、気候変動とエルニーニョ現象による極端な気象現象の高頻度化・激化と地球温暖化によって加速する可能性があると提案している。Huntleyたちは、熱帯域の古代の岩壁画を保護するには、長期的な監視と保全の取り組みが必要だと結論付けている。

Climate change may be accelerating the degradation of ancient rock paintings in Indonesia, including the oldest known hand stencil in the world which dates back to 39,900 years ago, according to a study published in Scientific Reports.

Rock paintings made using red and mulberry-coloured pigments in the limestone caves and rock shelters of Maros-Pangkep, Indonesia have been dated to between 20,000 and 45,000 years old. Anecdotal evidence suggests that the paintings have been deteriorating at an accelerated rate in recent decades, but the reasons for this have been unclear.

Jillian Huntley and colleagues investigated the potential causes of accelerated rock art degradation at 11 cave art sites in Maros-Pangkep, by analysing flakes of rock that had begun to detach from cave surfaces. The authors found salts including calcium sulfate and sodium chloride in flakes of rock at three of the sites. These salts are known to form crystals on the rock surfaces, which cause the rocks to break apart. The authors also found high levels of sulphur, a component of several salts, at all 11 sites. The findings may indicate that the process of salt-related rock art degradation is widespread in Maros-Pangkep.

The authors suggest that repeated changes in temperature and humidity caused by alternating periods of seasonal rainfall and drought create conditions that promote salt crystal formation and rock art degradation. They propose that these changes may be accelerated by rising global temperatures and the increasing frequency and severity of extreme weather events due to climate change and El Niño events. Long-term monitoring and conservation efforts are needed to protect ancient rock art in tropical regions, the authors conclude.

doi: 10.1038/s41598-021-87923-3

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