Research press release


Scientific Reports

Archaeology: Transition from tribal to feudal living in 14th century impacted local ecosystems

14世紀のポーランドのワグフで起こった部族社会から封建社会への移行は、地域の生態系に著しい影響を与えたことを明らかにした論文が、Scientific Reports に掲載される。この知見は、過去に人間社会と経済に生じた変化がどのように地域環境を変えたのかを実証している。

今回、Mariusz Lamentowiczたちの研究チームは、ポーランド西部のワグフ村近くの自然保護区であるPawski Ługで、異なる泥炭層に含まれる植物と花粉の組成の違いを分析した。ワグフは13世紀初頭に開拓され、紀元1350年に聖ヨハネ騎士団が入植した。

Lamentowiczたちは、さまざまな泥炭層の組成を分析することによって、それぞれの層が形成された時に存在した条件に関する結論を導き出すことができた。Lamentowiczたちは、より古い時代の深い層からブナの木、シデの木、スイレンが見つかったことを踏まえて、ヨハネ騎士団が入植する前のPawski Ługは、原生林に囲まれた湿地だったと結論付けた。また、泥炭には少量の木炭が含まれていたため、当時この地域に居住していたスラブ系の部族が定期的に原生林の小規模な野焼きをしていたことが示唆された。

聖ヨハネ騎士団の下で、大部分の土地は農業労働者に与えられ、農業が行われていた。今回の分析から、この時代の泥炭において、穀物の含有量が増加するにつれてシデの含有量が減少したことが明らかになった。これは、森林を破壊する活動が、湿地の周囲での耕作地や牧草地の確立につながったことを示している。Lamentowiczたちは、森林破壊がPawski Ługの地下水位に影響を与えた可能性があるとする見解を示している。また、ヨーロッパアカマツが増えたことは、この樹木種の再定着を示している。その結果として、土壌の酸性化が進み、ミズゴケが生育するようになり、生息地の酸性化と泥炭の形成が促進された。


The transition from tribal to feudal living, which occurred throughout the 14th century in Łagów, Poland had a significant impact on the local ecosystem, according to a study published in Scientific Reports. The findings demonstrate how historical changes to human society and economies may have changed local environments.

Mariusz Lamentowicz and colleagues analysed changes in the composition of plants and pollen in different layers of peat in Pawski Ług, a nature reserve in Western Poland near the village of Łagów. Łagów was founded in the early 13th century and was settled by the Order of St. John of Jerusalem, Knights Hospitaller in 1350 CE.

By analysing the composition of different peat layers, the authors were able to draw conclusions about the conditions that were present when each layer was formed. Based on the presence of beech and hornbeam trees, and water lilies in older, deeper layers, the authors concluded that prior to settlement by the Knights Hospitaller, Pawski Ług consisted of waterlogged land surrounded by pristine forest. The authors suggest that small amounts of charcoal present in the peat indicate that the forest was regularly burned on a small scale by the Slavic tribes that inhabited the area at the time.

Under the Knights Hospitaller, the majority of the land was given to agricultural labourers for farming. The authors found that the prevalence of hornbeam in peat from this era decreased as the abundance of cereals increased, indicating deforestation in favour of the establishment of croplands and meadows around the waterlogged land. The authors propose that deforestation may have affected the groundwater levels of Pawski Ług. Increased abundances of Scots pine trees indicate that this species recolonized the area. As a result, the soil became increasingly acidic, supporting the growth of peat moss which both acidified the habitat and aided peat formation.

The findings illustrate the direct and significant impact the economic transformation of Łagów from a tribal to a feudal society had on the local ecosystem.

doi: 10.1038/s41598-020-75692-4


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