Research press release

環境:小さな島国にとって海洋プラスチックごみの除去は多大な費用負担になる

Scientific Reports

Environment: Removing marine plastic litter is costly for small island states

ユネスコ世界遺産であるアルダブラ環礁(セイシェル諸島のサンゴ礁でできた環状の島々)からプラスチックごみを全て除去するには、468万ドル(約5億1500万円)の費用と1万8000時間の作業を要することを明らかにした論文が、Scientific Reports に掲載される。この知見は、小島嶼国が負担する海洋プラスチックごみの経済的コストを明確に示している。

アルダブラ環礁は、大きな礁湖を取り囲む4つの大きな島で構成され、サンゴ礁、マングローブ、藻場からなる相互に結び付いた海洋生態系を支えている。アルダブラ環礁には、最後に残ったアルダブラゾウガメ(Aldabrachelys gigantea)の個体群や、アオウミガメ(Chelonia mydas)などの固有種も生息している。今回、April Burt、Jeremy Raguainたちの研究チームは、2019年にセイシェル諸島財団がアルダブラ環礁の最大の島であるグランテール島の南海岸で5週間にわたって実施した清掃活動に要した費用と労力に関するデータを使用して、アルダブラ環礁の沿岸地域からプラスチックごみを除去するための総費用を推定した。2019年の清掃活動では、グランテール島から25.7トンのプラスチックごみが除去され、そのうち60%は網や縄などの漁具、24%はプラスチック製の靴(ほとんどがビーチサンダル)だった。この清掃には、22万4538ドル(約2470万円)の費用がかかり、5週間で12人のボランティアが980時間を費やした。

Burtたちは、グランテール島の20地点で実施された調査に基づき、アルダブラ環礁の沿岸地域に滞留するごみの総量を513トンと推定した。Burtたちの推定によれば、513トンのごみを収集して除去するには1万8000時間の作業が必要で、費用は468万ドルに上る。

Burtたちは、今回の知見から、海洋生態系と沿岸生態系を保護するには、国際的な資金提供機関が小島嶼国による清掃活動を財政支援すべきであることが明らかになったと考えている。

Removing all of the plastic litter from the UNESCO World Heritage Site of Aldabra Atoll — a ring of islands formed from coral reef in the Seychelles — would cost US $4.68 million and require 18,000 hours of labour, according to a study in Scientific Reports. The findings highlight the economic cost of marine plastic litter to small island states.

Aldabra consists of four large islands surrounding a large lagoon and supports an interconnected marine ecosystem of coral reef, mangroves and seagrass beds. It is home to the last remaining population of Indian Ocean giant tortoises, nesting green turtles and other endemic species. Using data on the costs and effort required during a 5-week clean-up of the south coast of the largest of Aldabra’s islands (Grande Terre) by The Seychelles Islands Foundation in 2019, a team led by April Burt and Jeremy Raguain estimated the total cost of removing plastic litter from the coastal areas of Aldabra. During the 2019 clean-up 25.7 tonnes of plastic litter was removed from Grande Terre, of which 60% consisted of fishing items such as nets and rope and 24% consisted of plastic shoes, mostly flip-flops. The clean-up cost US $224,538 and required 980 hours of work from 12 volunteers over a five-week period.

Based on surveys carried out across 20 locations on Grande Terre, the authors estimate the total amount of litter on the coastal areas of Aldabra to be 513 tonnes. Collecting and removing these 513 tonnes of litter would require 18,000 hours of work and cost US $4.68 million, according to the authors’ estimate.

The findings indicate that to protect marine and coastal ecosystems, international funding should be made available to small island states to aid clean-up operations, the authors suggest.

doi: 10.1038/s41598-020-71444-6

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