Research press release

動物行動学:若いゾウを導く役目に適任なのは高齢の雄ゾウ

Scientific Reports

Animal behaviour: Leading the young: older male elephants are up to the tusk

高齢の雄ゾウは、未知の環境や危険な環境を移動する際に、若齢の雄ゾウにとっての経験豊かなリーダーとして重要な役割を果たしているという考えを示した論文が、今週、Scientific Reports に掲載される。

ゾウやクジラのように寿命の長い種の場合、高齢の個体は、複雑で変化する環境に適切に対応できることが多く、同じ群れの若齢個体の役に立つと考えられる。ところが、この分野の研究は、雌を対象としたものがこれまで多かった。

今回、Connie Allenらの研究チームは、ボツワナのマカディカディ塩湖国立公園(MPNP)内のゾウの通り道に沿って移動してボテティ川に出入りする1264頭の雄のアフリカゾウの群れ行動とリーダーシップのパターンを調査した。

Allenたちは、ゾウの通り道で目撃されたゾウの20.8%(263頭)が単体で行動しており、青年期の雄ゾウが単体で移動する頻度は予想を著しく下回った一方、成熟した雄の成体が単体で移動する確率は予想以上だったことを明らかにした。これは、新たに独立し、経験の浅い若齢のゾウにとって、単体で移動することのリスクが高いことを示唆するものと考えられる。高齢の成体は、雄の群れの先頭に立って移動する確率が有意に高く、このことからは、成熟した成体の雄ゾウが、生態学的知識の「宝庫」として機能し、雄のアフリカゾウの群れの集団移動において重要なリーダーになっていると考えられることが示唆された。

Allenたちは、高齢の雄ゾウが繁殖の観点から余剰と考えられていることが、高齢の雄ゾウのトロフィー狩猟の合法性を裏付ける論拠として一般的に用いられているとし、そのような高齢の雄ゾウの選択的捕獲は、雄ゾウの社会全体と世代間の生態学的知識のフローを混乱させる恐れがあるという考えを示している。

Older male elephants may have important roles to play as experienced leaders to younger males when navigating unknown or risky environments, according to a study published in Scientific Reports.

In long-lived species, such as elephants and whales, older individuals often respond more appropriately to complex, changing environments, which may benefit younger group members. However, research in this area has tended to focus on females.

Connie Allen and colleagues investigated grouping behaviour and patterns of leadership in 1,264 male African savannah elephants travelling on elephant pathways to and from the Boteti River in the Makgadikgadi Pans National Park (MPNP), Botswana.

The authors found that lone elephants accounted for 20.8% (263 elephants) of sightings on elephant pathways. Adolescent males travelled alone significantly less often than expected, unlike mature adult males who were more likely to travel alone than expected, which may suggest that lone travel is riskier for younger, newly independent and less experienced individuals. Older adults were significantly more likely to travel at the front of groups of males, suggesting that mature adult bulls act as repositories for ecological knowledge and that they may be important leaders during collective movement in all-male groups of African savannah elephants.

Old males being considered reproductively redundant is commonly used as an argument to support the legal trophy hunting of old males, according to the authors who suggest that such selective harvesting of older males could disrupt the wider bull society and the inter-generational flow of accumulated ecological knowledge.

doi: 10.1038/s41598-020-70682-y

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