Research press release


Scientific Reports

Archaeology: Fossilized footprints suggest ancient humans divided labour

これまでにアフリカで収集されたヒトの化石記録の中で最大の足跡化石のコレクションについて記述した論文が、今週、Scientific Reports に掲載される。この化石コレクションは、更新世後期(12万6000年~1万1700年前)のヒトの生活についての理解をさらに深めるもので、古代のヒト社会で分業が行われていたことを示唆している。

今回、Kevin Hatalaたちの研究チームは、タンザニアのエンガレ・セロで、近隣のマサイ族コミュニティーの成員が発見していた遺跡からヒトの足跡化石408点を発掘し、それらの年代を1万9100年~5760年前と決定した。Hatalaたちは、足跡化石のサイズと間隔と向きから、17種類の足跡の軌跡が、南西方向に同じ歩行速度で一緒に移動したヒトの一群のものだと考えている。この一群は、14人の成人女性、2人の成人男性、1人の若年男性によって構成されていた可能性が高いとされる。Hatalaたちは、これらの女性たちが一緒に採餌しており、男性たちは、そこにやって来たか、女性たちの同伴者であったと推測している。こうした行動は、現代の狩猟採集民(アチエイ族やハツァ族)に見られる。今回の研究で得られた知見は、古代の人間社会において性別に基づく分業があったことを示すと考えられる。



The largest collection of footprints from the human fossil record in Africa to date is described in Scientific Reports this week. The findings, which further our understanding of human life during the Late Pleistocene period (126,000 to 11,700 years ago), suggest a division of labour in ancient human communities.

Kevin Hatala and colleagues uncovered 408 human footprints in Engare Sero, Tanzania after the site was discovered by members of a nearby Maasai community. The researchers dated the footprints to between 19,100 and 5,760 years ago. Based on their size, the distances between them and their orientations, the authors suggest that 17 tracks of footprints were created by a group of individuals moving together at walking speed in a southwesterly direction. The group was likely made up of 14 adult females, two adult males and one young male. The authors speculate that the females who made the tracks were foraging together and were visited or accompanied by the males, as this behaviour is observed in modern hunter-gatherers such as the Ache and Hadza. The findings may indicate a division of labour based on sex in ancient human communities.

For an additional six tracks of footprints oriented to the northeast, the authors estimate a broader range of variation in speed, which may suggest that they were not created by a single group travelling together, but by various individuals running and walking at different speeds.

The findings provide a snapshot of the movements and group behaviour of modern humans living in east Africa during the Late Pleistocene period.

doi: 10.1038/s41598-020-64095-0


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