Research press release

【心理学】精神的危機状態にある患者の紹介と精神衛生関連のツイートが多いことの関連

Scientific Reports

Psychology: High volumes of mental health-related tweets associated with crisis referrals

英国ロンドンにある2つの精神医療提供機関に支援の緊急性の高い患者が紹介された件数は、精神衛生に関する話題を論じるツイートの数が平均より多い日に著しく増加したことを報告する論文が、Scientific Reportsに掲載される。この研究では、2010年1月から2014年12月までにサウスロンドン&モーズリーNHS基金トラスト(SLAM)とカムデン&イズリントンNHS基金トラスト(C&I)で収集されたデータが使用された。

以前の研究で、ソーシャルメディアの利用、メディアにおける精神疾患の描写と精神衛生に関する一般の人々の議論は、心の健康上の転帰に負の影響を及ぼす可能性のあることが研究で明らかになっている。しかし、これまでの研究は、報道機関が取り扱った注目を集める出来事を主に調べたものであり、ソーシャルメディアで心の健康に言及することとの関連性については、十分な研究が行われていない。

今回、Anna Kolliakou、Robert Stewartたちの研究チームは、2つの重要な健康障害(うつ病と統合失調症)に関連するキーワードを含むツイートの数とSLAMとC&Iへのcrisis episode(危機状態)の患者の紹介記録の件数を比較した。SLAMとC&Iでは、2010年1月から2014年12月までにそれぞれ4万8691件と3万2689件のcrisis episodeの記録があった。そして、うつ病と統合失調症に言及し、あるいはそのいずれかの疾患に対する支援を表明したツイートの数が平均より多い日に、SLAMやC&Iに紹介された精神衛生関連のcrisis episodeの件数が、5~15%増加したことが分かった。

Kolliakou、Stewartたちの研究チームは、これらの関連性の基盤をなしている可能性のある要因を明らかにし、医療機関がソーシャルメディアのプラットフォームを監視して悪影響を受けやすい人々を特定し、リスクが高まる時期を予測できるかどうかを判断するために、さらなる研究を行う必要があるという考えを示している。

Referrals to two mental healthcare providers in London for patients requiring urgent help were significantly greater on days with a higher than average number of tweets discussing topics around mental health, according to a paper published in Scientific Reports. The study used data collected between January 2010 and December 2014 at South London and Maudsley NHS Foundation Trust (SLAM) and Camden and Islington NHS Foundation Trust (C&I).

Previous studies have shown that social media use, portrayal of mental illness in the media and public discussions around mental health may be associated with negative mental health outcomes. However, research thus far has primarily focused on high-profile events reported by the news media. Associations with mentions of mental health on social media have remained understudied.

Anna Kolliakou, Robert Stewart and colleagues compared the number of tweets containing keywords associated with two important health disorders - depression and schizophrenia - with recorded referrals for ‘crisis episodes’ to SLAM and C&I. Between January 2010 and December 2014, 48,691 and 32,689 crisis episodes were recorded by SLAM and C&I, respectively. On days with a higher than average number of tweets mentioning depression, schizophrenia or showing support for either illness, the authors observed 5-15% increases in the number of mental health-related crisis episodes referred to SLAM or C&I.

The authors suggest that further research is needed to determine the potential factors underlying these associations and whether social media platforms can be monitored by healthcare services to identify vulnerable groups and predict times of higher risk.

doi: 10.1038/s41598-020-57835-9

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