Research press release

【環境】イギリス海峡にいるイルカの皮膚や脂肪層から汚染物質が見つかる

Scientific Reports

Environment: Pollutants found in skin and blubber of English Channel dolphins

ヨーロッパで最大級のイルカの沿岸個体群において、脂肪層と皮膚に高濃度の汚染物質(工業用流体、水銀など)が蓄積されているという見解を示す論文が掲載される。今回の研究では、イギリス海峡に生息する82頭のバンドウイルカに検出された水銀の濃度が、このイルカ種に検出された最も高い濃度に分類されることが示唆されている。

有害な有機汚染物質(特に塩素を含む汚染物質)は、1970年代、1980年代に大部分の先進国で禁止されたが、今でも海洋最深部の海洋生物から検出されている。こうした有機化合物は、特にさまざまな工業プロセスの副産物や殺虫剤が含まれており、脂肪や油に溶け込んでいる。環境汚染物質の濃度を調べる研究にバンドウイルカが用いられることが多いが、これは、バンドウイルカの厚い脂肪組織層に有機化合物が蓄積することによる。

今回、Krishna Dasたちの研究グループは、イギリス海峡のノルマンノ-ブレトン湾という生息地で自由に移動するバンドウイルカ(82頭)の脂肪層に存在する有機汚染物質の濃度と皮膚の水銀濃度を測定した。その結果、脂肪層から高濃度の汚染物質が検出され、その大部分(雄の場合は91%、雌の場合は92%)は、工業用流体に由来する塩素含有化合物だった。また、皮膚試料中の水銀濃度は、これまでに地中海と米国フロリダ州のエバーグレーズに生息するバンドウイルカについて論文で報告された濃度に近い。この2つの海域は、水銀汚染のレベルの高いことがすでに知られている。

Dasたちは、ノルマンノ-ブレトン湾を特別保全区に指定して、ヨーロッパで最大級のバンドウイルカの沿岸個体群を保護すべきだという考えを表明している。

High levels of pollutants, such as industrial fluids and mercury, may have accumulated in the blubber and skin of one of the largest coastal populations of dolphins in Europe, a study in Scientific Reports indicates. Mercury concentrations found in 82 dolphins living in the English Channel are among the highest concentrations observed in the species, the work suggests.

Toxic organic pollutants, particularly those containing chlorine, were banned from most developed countries in the 1970s and 1980s; however, they can still be detected even in the deepest ocean marine life. These organic compounds are able to dissolve in fats and oils, and consist of the by-products of various industrial processes and pesticides, among others. Bottlenose dolphins are often used to study levels of environmental pollutants, as the organic compounds accumulate within their thick layer of fatty tissue.

Krishna Das and colleagues assessed levels of organic pollutants in the blubber and levels of mercury in the skin of 82 free-ranging bottlenose dolphins inhabiting the Normanno-Breton Gulf in the English Channel. They found high concentrations of pollutants in the blubber, predominantly made up of chlorine-containing compounds from industrial fluids (91% in males and 92% in females). Moreover, the levels of mercury in the skin samples were similar to concentrations previously described for bottlenose dolphins in the Mediterranean Sea and Florida Everglades, two sites already known for their high mercury contamination levels.

The authors suggest that the Normanno-Breton Gulf should become a special area of conservation to protect one of the largest costal populations of bottlenose dolphins in Europe.

doi: 10.1038/s41598-019-48485-7

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