Research press release

【生態学】タマリンが熱帯林の再生に役立っているかもしれない

Scientific Reports

Ecology: Tamarins could help tropical forests recover

人間による生息地の撹乱に強い耐性を示すタマリン(小型のサルの一種)が、伐採された熱帯林の再生に役立つと考えられるとする研究報告が、今週、Scientific Reportsに掲載される。タマリンは、果実を餌とし、隣接する森林に由来する種子を森林伐採のあった地域に持ち込んで地面に落とすことで、新しい植物や樹木が成長するようになるという。

今回、Eckhard Heymannたちの研究グループは、1990年に森林伐採があり、2000年までバッファローの牧草地として使用されていた、ペルーのアマゾン川流域で観察したクチヒゲタマリン(Saguinus mystax)とLeontocebus nigrifronsというタマリン類の2種の個体群の長期分布データと採餌データを用いた。Heymannたちは、人間がこの地域を放棄した後、近くの森林に生息していたタマリンによるこの地域の利用が徐々に増加したことを明らかにした。タマリンは、合計31種の植物から得た果実を餌としており、2000年に餌とした果実種が1種、2005年が6種、2006年が12種、2007年が16種、2008年が19種だった。

また、Heymannたちは、487個の植物種子の成長を1年間追跡調査した。そのうちの47個(9.6%)の種子はタマリンが森林から放棄された牧草地に散布したもので、15個(31.9%)が1年以上生存し、発芽していた。残りの440個は森林に散布された種子で、そのうち82個(18.6%)が1年以上生存した。こうした違いが生じた原因としては、牧草地の方が利用できる光の量が多いこと、競争が激しくないこと、捕食圧が低いことのうちのいずれか1つあるいは2つ以上の組み合わせだと考えられている。また、調査対象地域では、タマリンが霊長類の主要な食物資源である植物Parkia panurensisの唯一の種子散布者であったため、HeymannたちはP. panurensisの実生(37点)の遺伝子解析も行った。これらの実生の半分以上(19点)が、隣接する森林の親木(11本)に対応することが判明し、タマリンによる種子散布の有効性が確認された。

森林の再生によってタマリンの生態学的ニーズが全部満たされたわけではなく、調査期間中のタマリンは、隣接する森林への依存を続けたが、人間の活動によって撹乱された森林の自然再生にタマリンが寄与できることが、今回の研究結果から示唆されている。

Tamarins, small monkeys that have a high tolerance to human disturbance of their habitat, may help tropical forests recover from deforestation, according to a study in Scientific Reports. Tamarins feed on fruit and may drop seeds from adjacent forests in deforested areas, enabling the growth of new plants and trees.

Eckhard Heymann and colleagues used long-term ranging and feeding data on two tamarin populations of the species Saguinus mystax and Leontocebus nigrifrons, which they observed in an area in the Peruvian Amazon that was logged in 1990 and used as buffalo pasture until 2000. The authors showed that, after humans had abandoned the area, tamarins from the nearby forest increased their use of it over time. The monkeys exploited a total of 31 plant species for fruit, with one fruit species used for food in 2000, six in 2005, 12 in 2006, 16 in 2007 and 19 in 2008.

The authors also followed the development of 487 plant seeds for one year. They found that 47 (9.6%) of these seeds were dispersed by the tamarins from the forest into the abandoned pasture. Of these, 15 seeds (31.9%) survived for at least one year and germinated. In comparison, 82 out of 440 (18.6%) seeds dispersed in the forest survived for at least one year.These differences might be due to a higher availability of light in the pasture, lower competition or predation pressure, or a combination of these factors. As tamarins were the exclusive seed dispersers of the plant Parkia panurensis ―a major food resource for primates ― at the study site, the authors also analysed the genes of 37 P. panurensis seedlings. They matched more than half (19) of these seedlings to 11 parent trees in the nearby forest, confirming the effectiveness of seed dispersal by tamarins.

The findings suggest that although regenerating forests may not fulfil all ecological needs of tamarins, which continued to depend on the original forest throughout the study period, tamarins can contribute to the natural regeneration of forests that have been disturbed by human activity.

doi: 10.1038/s41598-019-46683-x

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度