Research press release

イヌは人間のフィットネスにとっても最良の友か?

Scientific Reports

Are dogs man’s best fitness friend?

イヌを飼っている人は、イヌを飼っていない人と比べて、身体活動の推奨ガイドラインを達成している人数が4倍(推定)に上るとする英国の1つのコミュニティーを対象とした分析結果が今週発表される。この研究知見には、人間が健康を保つ上でイヌが手助けをするという役割を果たすと考えられることが示されている。

成人は、週150分以上の中程度から激しい身体活動を行うことが推奨されている。しかし、この推奨レベルを達成できているのは、英国では男性の66%と女性の58%にすぎず、米国の成人では50%に満たない。イヌを飼うことは、身体活動を促進すると予想されているが、この効果がイヌの飼い主の家族全員に生じるのかどうか、イヌの散歩が他の形態の運動の代わりに行われているのかどうかについては解明されていなかった。

今回、Carri Westgarthたちの研究グループは、英国ウェストチェシャーの385家族(イヌを飼っている成人191人、イヌを飼っていない成人455人と子ども46人を含む)の身体活動(自己申告による)の評価を行った。その結果、イヌを飼っている人の方がイヌを飼っていない人と比べて、ウォーキングをする頻度が高く、所要時間も長いことが明らかになった。また、研究対象集団において、イヌの散歩が、他の身体活動に加えて行われており、他の身体活動の代わりに行われているのではないことも明らかになった。

今回の研究論文で報告されている英国においてイヌを飼うことが身体活動レベルに与える効果は、北米とオーストラリアの集団を対象とした先行研究で報告された効果より大きい。例えば、Westgarthたちは、今回の研究対象となった英国の集団においてイヌを飼っている人の64%が週150分以上イヌの散歩を行い、それが米国では27%にすぎないことも報告している。この差が生じている原因について、Westgarthたちは、米国とオーストラリアで(飼い主がいなくても運動できる)室外犬の占める割合が英国より高いなどの社会と気候のさまざまな違いを挙げている。

Dog owners are estimated to be four times more likely than non-dog owning adults to meet recommended physical activity guidelines, according to an analysis of a UK community published in Scientific Reports. The findings highlight the role that dogs may have in helping to keep humans healthy.

It is recommended that adults should do at least 150 minutes of moderate-to-vigorous physical activity per week. However, this is achieved by only 66% of men and 58% of women in England and fewer than 50% of adults in the USA. Dog ownership is expected to encourage physical activity, but it has been unclear whether this effect occurs in all members of a dog-owning household, or whether dog walking replaces other forms of exercise.

Carri Westgarth and colleagues assessed the self-reported physical activity of 385 households in West Cheshire, UK (191 dog owning adults, 455 non-dog owning adults and 46 children). Dog owners walk more frequently and for longer periods than non-dog owners, the results show. Moreover, dog walking in this population is undertaken in addition to, and not instead of, other physical activities.

The effects of dog ownership on physical activity levels in the UK reported in the present study are greater than those reported in previous studies of North American and Australian populations. For example, Westgarth and colleagues report that 64% of dog owners in their UK population walk with their dogs for at least 150 minutes per week, compared with only 27% in a USA study. These discrepancies may be due to social and climatic differences, such as a higher proportion of outdoor (and self-exercised) dogs in the USA and Australia than in the UK, the authors suggest.

doi: 10.1038/s41598-019-41254-6

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