Research press release

【動物行動学】ネコは自分の名前が呼ばれていることを認識している

Scientific Reports

Animal behaviour: Cats recognize us calling their names

イエネコは、ヒトが発声する自分の名前と他の単語を区別できることを、78匹のイエネコの調査によって明らかにした論文が、今週掲載される。

今回、上智大学の齋藤慈子(さいとう・あつこ)たちの研究グループは、イエネコが、自分の名前と他の名詞や他のネコの名前を区別できるかを調べた。先行研究から、イヌはヒトの言葉による指示に応答できることが明らかになっているが、ネコがヒトの言葉による意思表示を理解できるのかは、それほどよく分かっていない。

齋藤たちは、日本の家庭で飼われているイエネコと「猫カフェ」で飼われているイエネコ、計78匹を調べた。この研究では、研究グループの1人または飼い主が4種類の単語を発声してから、そのネコの名前を発声した。ネコが自分の名前を認知しているかは、自分の名前を聞いた時に反応(耳や頭、尾を動かす、または声を出す)があり、自分の名前の前に発声された他の単語のうち最初に聞いた単語に反応しその後の単語に対する反応が徐々に低下した(馴化)かどうかで判定された。イエネコは、自分の名前と同じ長さで同じ位置に強勢がある他の単語を、自分の名前と聞き分けることができた。

実験の結果、イエネコは、見知らぬ人が発声した場合でも、自分の名前と他の単語を聞き分けられることが判明した。自分の名前と一般名詞を聞き分ける能力は、日本の家庭で飼われているイエネコと猫カフェで飼われているイエネコでほぼ同等だったが、猫カフェのイエネコは、自分の名前と共同生活する他のネコの名前を聞き分ける能力が低かった。齋藤たちはこの行動の原因について、猫カフェのイエネコは頻繁に自分の名前と共同生活する他のネコの名前を聞いているため、自分の名前だけでなく、それらの名前の全てを報酬や罰と関連付けてしまっていることを挙げている。

Domestic cats can distinguish their name from other spoken words, according to a study of 78 cats published in Scientific Reports.

Atsuko Saito and colleagues investigated whether cats could discriminate between their own name and other nouns or the names of other cats. Previous studies have shown that dogs can respond to human verbal commands, but the ability of cats to understand spoken gestures has been less well understood.

The authors studied a total of 78 cats from Japanese households and from a ‘cat cafe’. In the study, either one of the researchers or the owner would say four different words followed by the cat’s own name. Name recognition was defined as cats responding to their own name, (by moving their ears, heads or tail or vocalizing), and responding to the first presented words, but showing decreasing responses to the other words, namely habituation, prior to their own name. The cats were able to distinguish their name from words that had the same length and stress as the cat’s name.

The authors found that the cats were able to distinguish their name from other words even when an unfamiliar person was speaking. Cats from the cat cafe and household cats showed similar ability in recognizing their own names from general nouns, but cafe cats were less able to discriminate their own names from other cohabiting cats’ names. The authors suggest that this behaviour may have occurred because cafe cats frequently hear their own name alongside the names of the other cohabiting cats, making them associate all of the names with either a reward or punishment, rather than just their own name.

doi: 10.1038/s41598-019-40616-4

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度