Research press release

【海洋科学】海鳥の漂流行動が表層海流を解明する手掛かりに

Scientific Reports

Ocean sciences: Rafting seabirds provide clues to ocean currents

鳥類が休息中に海面を浮遊する行動(漂流)の追跡調査が、表層海流と局地的な風の測定に利用できることを報告する論文が、今週掲載される。

今回Antonio Sanchez-Romanたちの研究グループは、海鳥種のオニミズナギドリ(Calonectris diomedea)にGPS装置を取り付けて、海洋表面の風と表層海流に関する情報を収集した。通常、こうしたデータは漂流ブイや、グライダー、高周波レーダーによって収集されて、人工衛星データを補完している。

全般的に言えば、オニミズナギドリの漂流時間は総活動時間の約10%に相当し、残りの90%は採餌旅行、摂餌、抱卵、およびヒナの養育に費やされていた。平均すると、オニミズナギドリが海面上で休息している時間は、1日に6時間以下だった。

今回の研究では、GPSで測定した75羽のオニミズナギドリの漂流軌跡405件が、人工衛星と海面ブイによって収集された風のパターンと表層海流のデータと比較された。405件のうち、126件(31%)は局地的な風の影響を受けた漂流軌跡、71件(18%)は表層海流の影響を受けた漂流軌跡だった。また、109件(27%)は風と表層海流の両方の影響を受けた漂流軌跡だった。Sanchez-Romanたちはこの情報を用いて、これらの漂流軌跡が、人工衛星と海面ブイによって収集されたデータに見られる特徴とおおむね一致していることを明らかにし、漂流する鳥類のGPSデータを用いれば、海流と局地的な風に関する海面レベルの情報が得られるという考えを示している。

Tracking birds drifting on the sea surface while at rest - a behaviour known as rafting - can be used to measure surface currents and local winds, according to a study in Scientific Reports.

Antonio Sanchez-Roman and colleagues fitted GPS devices to Scopoli’s shearwaters (a species of seabird) to obtain information on currents and winds from the ocean surface. These data are normally collected from drifting buoys, gliders and high-frequency radar to supplement satellite data.

Overall, rafting periods were found to represent around 10% of the total seabird activity. The remaining 90% were spent on foraging trips, feeding, incubation and chick-rearing. On average, Scopoli’s shearwaters spent up to 6 hours per day resting on the sea surface.

The authors compared 405 seabird drift trajectories measured by GPS from 75 birds, with data on wind patterns and surface currents collected by satellites and surface buoys. Out of the 405 trajectories, 126 (31%) followed paths affected by local winds, whereas trajectories driven by surface currents represented 71 tracks (18%). The authors also identified 109 trajectories (27%) that were driven by both winds and surface currents. Using this information, they found that the tracks were generally consistent with features observed in the data obtained from satellites and buoys. The authors suggest that GPS data from rafting birds can be used to obtain surface-level information on ocean currents and local winds.

doi: 10.1038/s41598-018-36819-w

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