Research press release

【人類学】病人の介護がヒトの進化に寄与した可能性

Scientific Reports

Anthropology: Caring for the sick may have contributed to human evolution

先史時代のヒトが病人を介護していたために、社会的ネットワークが複雑化し、社会で伝播する疾患の脅威が増大した時に疾患の伝播を防止できた可能性があることを報告する論文が、今週掲載される。

今回、Sharon Kesslerたちの研究グループは、コンピューターによるモデル化を用いて、4種類の社会システムにおける介護の進化のシミュレーションを行った。それぞれの社会システムは、50~200人規模で、初期ヒト属、ホモ・ハビリス、ホモ・エレクトゥス、ハイデルベルク人、ネアンデルタール人、ホモ・サピエンスのコミュニティーが再現された。その結果、ヒト系統において有効な介護法が確立されるまでの間、介護の進化を促進してきたのは、両親、きょうだい、いとことその他の親族が介護にあたるという血縁に基づいたシステムであった可能性が非常に高いことが明らかになった。Kesslerたちは、その理由として、このシステムにおいて、家族の構成員一人一人が介護とそれに伴う病気への曝露のコストを分担することで、個人として病気に感染するリスクを低く抑えたと考えられることを挙げている。それと同時に、病気にかかるリスクは、家族内に限定され、外の社会へ広がることを防止できた。そして、有効な介護法が確立されると、介護のネットワークが柔軟性を持つようになり、ヒトの社会システムの複雑性と多様性に寄与するようになった。

Kesslerたちは、ヒト族の進化に伴って、介護によって選択圧が働くようにもなり、特定の典型的なヒトの形質が進化した可能性があるという考えを示している。そのような形質として、(1)疾患の認識と協調的な介護を支える心理的、社会的、および認知的属性、(2)症状を発見しやすくする身体的特徴、(3)介護を行う宿主の間で蔓延する病原体に適応した免疫系、を挙げている。

従って、介護は、ヒト系統の繁栄と関連する心理的・行動的形質の重要な要素であり、疾患の蔓延を抑制できたことが、ヒト社会の複雑性の進化の基盤となった可能性がある、とKesslerたちは結論付けている。

Caring for individuals with diseases may have enabled prehistoric humans to prevent disease transmission as social networks became more complex and the threat from socially transmitted diseases increased, according to a study in Scientific Reports.

Sharon Kessler and colleagues used computer modelling to simulate the evolution of care-giving in four different social systems, using community sizes of 50-200 individuals reconstructed for early Homo habilis, H. erectus, H. heidelbergensis, H. neandertalensis, and H. sapiens. The authors show that before effective care-giving strategies were established, a kin-based system in which parents, siblings, cousins and other family members provided care, was the most likely to facilitate the evolution of care-giving in the human lineage. They suggest this is because individuals within the family would have shared the cost of care-giving and associated disease exposure, limiting individual risk of infection. At the same time, the risk of transmission remained limited to individuals within the family, preventing the spread of disease outside of it. Once effective care was established, care-giving networks became more flexible, contributing to the complexity and diversity of human social systems.

The authors suggest that as hominins evolved, care-giving also produced selection pressures that may have led to the evolution of certain typically human traits. These included psychological, social and cognitive attributes that supported disease recognition and cooperative care-giving, physical features that made symptoms easier to spot, and an immune system adapted for pathogens that spread among care-giving hosts.

Care-giving may therefore, have been a key element of the psychological and behavioural traits that are associated with the success of the human lineage, and the ability to suppress disease spread may have been fundamental to the evolution of complexity in human societies, the authors conclude.

doi: 10.1038/s41598-018-31568-2

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