Research press release

【動物学】ザトウクジラの鳴き声は世代を超えて変わらない

Scientific Reports

Zoology: Humpback whale call repertoire remains the same across generations

ザトウクジラの鳴き声(call)は数世代にわたって変わらないが、その歌(song)は頻繁に変化していることを報告する論文が、今週掲載される。

クジラの発声には、歌(反復性のある長時間の発声)と鳴き声(歌のようはパターン化された反復性のある構造を持たない発声)がある。今回、Michelle Fournetたちの研究グループは、ザトウクジラ(Megaptera novaeangliae)の鳴き声(歌以外の発声)の最も古い録音として知られる1970年代の録音とその後の録音(1990年代、2000年代、2010年代)を比較して、鳴き声の不変性を調べた。その結果、一部の鳴き声が36年間変化しなかったのに対して、歌は頻繁に変化していたことが分かった。

米国アラスカ州南東部で記録された16種類のザトウクジラの鳴き声のうちの12種類が1976年の録音と2012年の録音の両方に含まれており、これらの鳴き声が36年間変わらなかったことが実証された。また、8種類の鳴き声が4つの年代全ての録音に含まれており、12種類全てが少なくとも3つの年代の録音に含まれていた。歌が変化しやすいこととは対照的に、鳴き声が世代を超えて変わらなかったことから、鳴き声に不変性を要する目的(例えば、クジラの群れの社会構造の構築や、採餌行動の協調)があると考えられ、この点で歌と異なっていることが示唆される。従って、交尾活動で重要な役割を果たす歌にとって新規性が大事であるのと同様に、鳴き声には不変性が大事なのかもしれない。

Humpback whale calls can persist across multiple generations, but songs change frequently, according to a study published in Scientific Reports.

Whales produce songs, which are long, repetitive vocal displays, and calls, which include any vocal sound produced outside the patterned and repeated structure of a song. Michelle Fournet and colleagues investigated the stability of humpback whale calls (non-song vocalizations) by comparing the earliest known recordings from the 1970s with recordings from the 1990s, 2000s, and 2010s. They found that some whale calls did not change over a 36-year period; in contrast to whale songs, which change frequently.

Of 16 humpback whale call types produced in Southeast Alaska, the authors found that 12 were detected in both 1976 and 2012, demonstrating the persistence of these calls over 36 years. The researchers found eight call types that were present in all four decades, and every call type was present in at least three decades. The stability of whale calls across generations compared to the changing nature of whale song suggests whale calls may have a different purpose that requires them to remain the same; for example, organizing the social structure of whale groups or coordinating foraging. Stability may therefore be as important in calls as novelty is in whale song, which plays an important role in mating.

doi: 10.1038/s41598-018-31527-x

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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