Research press release


Scientific Reports

Environmental science: Melting glaciers may increase risk of landslide-triggered tsunamis



今回、Bretwood Higmanたちの研究グループは、2015年10月17日に米国アラスカ州のティンドル氷河の末端で地すべりが発生し、1億8000万トンの岩石がターン・フィヨルドに流れ込み、津波を引き起こした際の野外観測結果を報告している。この地すべり自体は約2平方キロメートルの陸地に影響を及ぼし、津波の影響は20平方キロメートル以上にも及んだ。この時の波の遡上高は、地すべりがあった場所からターン・フィヨルドを挟んで向かいの陸地(海岸または静水面より高い構造物)まで、193メートルに達した。Higmanたちは、この津波によって残された独特な堆積記録は、木の破片や土壌、岩石を含む最大数メートルの厚さの堆積層で、テクトニクスによる津波の典型的な堆積層(砂質堆積物からなる薄い堆積層)とは大きく異なっていることを明らかにした。これらの堆積層は、類似の津波事象(古津波を含む)の同定と解釈に役立ち、その発生頻度と規模の理解を深めることができると考えられる。


The continued melting of mountain glaciers and thawing of permafrost in alpine regions could expose unstable hill slopes and increase the hazard of landslides that trigger tsunamis, according to a study in Scientific Reports.

As glaciers melt and retreat in a warming climate, they no longer support rock slopes which can lead to rock falls and avalanches. Glacial retreat also creates or extends bodies of water where tsunamis can form; along the coastlines of Alaska, Patagonia, Norway and Greenland, for example.

Bretwood Higman and colleagues report field observations of a landslide at the terminus of Tyndall Glacier on 17th October 2015, which sent 180 million tons of rock into Taan Fiord, Alaska, and triggered a tsunami. Although the landslide itself affected about 2km2 of land onshore, the tsunami affected over 20km2. Directly across the fjord from the landslide, the wave runup - the extent to which a wave rushes up on a beach or structure above the still water level - reached 193m. The authors show that the tsunami left a distinct sedimentary record, including deposits of wood fragments, soil and rock up to several meters thick that are very different from the typically sandy, thinner deposits of tectonic tsunamis. These deposits may be useful in identifying or interpreting similar events, including palaeotsunamis, in order to better understand their frequency and magnitude.

The observations reported in this study thus provide a benchmark for modelling landslide and tsunami hazards, and call attention to an indirect effect of climate change that may be increasing the frequency and magnitude of natural hazards near glaciated mountains.

doi: 10.1038/s41598-018-30475-w

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