Research press release


Scientific Reports

Climate science: Historic data suggests changing ocean currents melted glaciers at depth


北極氷河は、2200年までの海水準上昇のうち19~30ミリメートルに関与すると予測されている。しかし、この予測では、海面下で氷河に影響を及ぼす可能性のある海洋学的変化が考慮されていない。今回、Eleanor Rainsleyたちの研究グループは、堆積物データに基づいたコンピューターモデリングによって、ヤンガードライアス期におけるグリーンランド氷床とAMOCの相互作用を再構築した。その結果、ヤンガードライアス期にヨーロッパの大陸性氷河が急激に成長したが、海洋性氷河の質量はかなり減少したことが明らかになった。この氷河質量の減少は、海面水温が低かったにもかかわらず、比較的高温で塩分濃度の高い海面下の海流が強まったことで生じた可能性が示されている。この研究知見は、ヤンガードライアス期のグリーンランド南部において、大気温度より海洋循環の方が重要だったという仮説を裏付けている。


The impact of the Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC) - a system of ocean currents that includes the Gulf Stream - on the Greenland Ice Sheet 13,000 to 11,500 years ago is assessed in a study in Scientific Reports this week. The findings suggest that during this period (called the Younger Dryas), when atmospheric and sea surface temperatures dropped by up to 10 °C, changes in the AMOC may have warmed deeper waters, driving the erosion of Arctic glaciers in southeast Greenland and enhancing freshwater input into North Atlantic.

Arctic glaciers are projected to contribute between 19 and 30mm to sea level rise by 2200. However, these projections do not take into consideration oceanographic changes that may impact glaciers at subsurface levels. Eleanor Rainsley and colleagues used computer modelling based on sediment data to reconstruct interactions between the Greenland Ice Sheet and the AMOC during the Younger Dryas. The authors show that although terrestrial glaciers in Europe expanded widely during this period, marine glaciers lost a substantial amount of mass. This loss may have been driven by a strengthening of relatively warm, salty below-surface ocean currents that eroded glaciers at depth, despite cooler surface temperatures. The findings support the hypothesis that ocean circulation was more important than air temperature in southern Greenland during the Younger Dryas.

The authors suggest that Greenland meltwater may in the future affect North Atlantic circulation and increase subsurface temperatures in a way that could drive erosion of marine glaciers and further freshwater input into the North Atlantic. The findings highlight the importance of considering oceanographic, as well as atmospheric changes in projections of future sea level rise.

doi: 10.1038/s41598-018-29226-8


メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週各ジャーナルからの最新の「注目のハイライト」をまとめて皆様にお届けいたします。