Research press release


Scientific Reports

Psychology: Sour tastes may encourage risky behaviour


今回、Chi Thanh Viたちの研究グループは、ギャンブル課題を用いて、5つの基本的な味と危険を冒す行動との関係を調べた。今回の研究では、英国での参加者70人(女性46人と男性24人、平均年齢25歳)とベトナムでの参加者71人(女性45人と男性26人、平均年齢20歳)が、甘味、酸味、苦味、塩味、うま味のいずれかの味の液体を飲んでからパソコン上でギャンブル課題に取り組んだ。この課題は、参加者がエアーポンプで風船を膨らませて報酬を得るというコンピューターゲームで、風船が大きくなるにつれて金銭的報酬が増加するようになっている。実際に報酬を得るためには、風船が爆発する前に空気の注入を止めて「清算」しなければならない。危険を冒す行動かどうかは、参加者がエアーポンプをクリックした回数に基づいて判定された。ゲームの前に酸っぱい味の液体を飲んだ参加者のクリック数は平均で40回であったのに対し、その他の味の液体を飲んだ参加者では平均で20~30回だった。


Sour tastes may have the potential to encourage risk-taking behaviours, according to an initial study published in Scientific Reports.

Chi Thanh Vi and colleagues investigated the relationship between the five basic tastes and risk-taking behaviour using a gambling task. 70 participants in the UK (46 females and 24 males with an average age of 25) and 71 in Vietnam (45 females and 26 males with an average age of 20) were asked to drink a liquid that was either sour, sweet, umami, salty or bitter before taking part in a computerised gambling task. In the game, participants were asked to pump up a balloon with the potential to receive a monetary reward that increased as the balloon increased in size. To win the monetary reward, participants had to decide when to stop pumping up the balloon and ‘cash out’ before it exploded. Risky behaviour was defined based on the number of times the participant clicked to pump up the balloon. Those tasting a sour liquid clicked an average of 40 times, compared to between 20 and 30 pumps for those who tasted the other substances.

The authors suggest that further research is required to determine if a sour-reduced or sour-enriched diet could influence risk-taking behaviour.

doi: 10.1038/s41598-018-26164-3


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