Research press release

【生物学】アフリカミツバチのコロニーに出現する女王バチのクローン

Scientific Reports

Biology: Queen trumps clone in African honey bee colonies

アフリカミツバチ(Apis mellifera scutellata)のコロニーにおける女王バチの存否は、寄生性ケープミツバチ(Apis mellifera capensis)種の働きバチが巣に侵入して繁殖し、コロニーを支配して、最終的にコロニーのを崩壊させるかどうかを左右する重要な要因であることを報告する論文が、今週掲載される。

ケープミツバチの働きバチは、自分たちのコロニーに女王バチが存在していると繁殖しないが、アフリカミツバチのコロニーに侵入すると、偽女王バチ(クローン)となって、そのコロニーの本来の女王バチの生殖機能を果たすようになる。しかし、アフリカミツバチの女王バチが存在していると、ケープミツバチの働きバチの卵巣の活性化を阻害するフェロモンシグナルによって、この働きバチが生殖的に優位に立たないようにすることができる。

今回、Fiona Mumokiたちの研究グループは、アフリカミツバチの女王バチが存在するコロニーと女王バチが不在のコロニーから集めたケープミツバチの働きバチについて、卵巣の活性化とフェロモン特性を分析した。その結果、女王不在のコロニーから採集されたケープミツバチの働きバチは全て卵巣が活性化していたが、女王のいるコロニー由来の働きバチではわずか10%しか活性化していなかった。また、女王のいるコロニー由来のケープミツバチの働きバチのフェロモンの特性は、働きバチのフェロモンに近く、女王不在のコロニー由来の働きバチは、女王バチのフェロモンに近かった。

今回の研究結果は、適切なコロニーの条件が満たされれば、アフリカミツバチの女王バチが、侵入する働きバチのフェロモン特性と生殖能力に影響を及ぼして、生殖面で優位に立たさず、コロニーの崩壊も阻止できることを示唆している。

The presence or absence of queens in colonies of the African honey bee (Apis mellifera scutellata) plays a critical role in determining whether invading workers of the parasitic Cape honey bee (Apis mellifera capensis) species are able to reproduce and dominate the colony, causing its eventual collapse, according to a study in Scientific Reports.

Cape honey bee workers do not reproduce in the presence of their own queen, but invade colonies of the African honey bee, where they develop into false queens (clones) and take over the host queen’s reproductive function. However, the presence of an African honey bee queen can inhibit Cape honey bee workers from becoming reproductively dominant via pheromone signals that deactivate their ovaries.

Fiona Mumoki and colleagues analysed ovarian activation and pheromone profiles in Cape honey bee workers collected from African honey bee colonies with and without queens (queenright and queenless colonies, respectively). They found that all Cape honey bee workers collected from queenless colonies had activated ovaries, whereas only 10% of workers from queenright colonies did. Cape honey bee workers collected from queenright colonies also had different, more worker-like pheromone profiles than workers from queenless colonies, which had more queen-like profiles.

The findings suggest that given the right colony conditions, African honey bee queens can prevent reproductive takeover and colony loss by influencing the pheromone profile and reproductive ability of the invading workers.

doi: 10.1038/s41598-018-26060-w

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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