Research press release

ネアンデルタール人消滅の謎を解くヒントは脳にある

Scientific Reports

Neanderthals’ brains hold clues to their disappearance

ネアンデルタール人の脳の構造は、その社会的能力と認知能力に影響を及ぼし、ホモ・サピエンスに取って代わられる原因の1つとなった可能性のあることを明らかにした論文が、今週掲載される。

今回、慶應義塾大学理工学部機械工学科の荻原直道(おぎはら・なおみち)、名古屋大学大学院情報学研究科の田邊宏樹(たなべ・ひろき)たちの研究グループは、ネアンデルタール人の頭蓋化石4つと初期ホモ・サピエンスの頭蓋化石4つの仮想鋳型を用いて、脳のサイズを再現した上で、1185人の被験者の脳のMRIデータを用いて、平均的なヒトの脳のモデルを作成した。次に、研究グループは、このコンピューターモデルを変形させて、頭蓋内鋳型の形状と一致させ、初期ホモ・サピエンスとネアンデルタール人の脳の外観と両者間の個別脳領域の差異を推測した。

その結果、初期ホモ・サピエンスの脳はネアンデルタール人の脳より大きくはなかったが、小脳が大きいなど、脳の形態に有意な違いがあることが明らかになった。また、研究グループは、1095人の被験者の既存のデータを用いて、小脳の大きさと各種能力(例えば、言語の理解と産生、作業記憶、認知の柔軟性)の関係を調べた。これらの結果から、初期ホモ・サピエンスの脳とネアンデルタール人の脳に見られる違いは、初期ホモ・サピエンスの認知能力と社会的能力がネアンデルタール人よりも優れていた可能性を示していることが示唆された。これが初期人類の環境変化に対する適応力に影響を及ぼしたことで、ネアンデルタール人よりも高い生存確率につながったのかもしれない。

The structure of Neanderthals’ brains may have affected their social and cognitive abilities and contributed to their replacement by Homo sapiens, according to a study in Scientific Reports.

Naomichi Ogihara, Hiroki Tanabe and colleagues used virtual casts of four Neanderthal and four early Homo sapiens skull fossils to reconstruct the size of their brains. The authors then used MRI data from the brains of 1,185 participants to model the average human brain. This computer model was then deformed to match the shape of the skull casts, which allowed the researchers to predict what the brains of early Homo sapiens and Neanderthals may have looked like and how individual brain regions may have differed between the two species.

The authors found that while early Homo sapiens did not have larger brains than Neanderthals, they had significantly different brain morphologies, including a larger cerebellum. Using existing data from 1,095 participants, the authors examined the relationship between the size of the cerebellum and abilities such as language comprehension and production, working memory and cognitive flexibility. Their findings suggest that the differences in the early Homo sapiens’ brains meant they may have possessed better cognitive and social abilities than Neanderthals. This may have affected early humans’ ability to adapt to changing environments, increasing their chances of survival compared with the Neanderthals.

doi: 10.1038/s41598-018-24331-0

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度