Research press release

【古生物学】約1億年前に二足走行していたトカゲ

Scientific Reports

Paleontology: Lizards have been running on two feet for millions of years

早くも1億1000万年前には二足走行していたと考えられるトカゲについて明らかにした論文が、今週掲載される。

多くの現生トカゲ類は陸上で二足走行できるが、後足だけで走る能力が進化上のどの時点で発達したのかは分かっていない。この論文で、Hang-Jae Leeたちは、トカゲの二足走行の初めての直接的証拠となる化石について説明している。アプチアン期からアルビアン期初期(1億2500万~1億年前)と年代決定されたHasandong層(韓国)で発見された4点のトカゲの足跡(足跡化石)だ。Leeたちは、これをSauripes hadongensisの足跡と同定した。この一連の足跡化石は、世界で最古のクラウン群トカゲ類のものだが、具体的にどのトカゲ種の足跡なのかは分かっておらず、Leeたちは、絶滅したイグアナ類の足跡だとする仮説を示している。

足跡化石の保存状態は非常に良好で、今回の研究でトカゲの足の解剖学的特徴を詳しく調べることができた。これらの化石から、足の跡(25か所)とそれより短い手の跡(4か所)が見つかっており、足の跡は、典型的なトカゲの足の形態を示しており、湾曲した指は、足の内側から外側に向かって順に長くなっていた。また、手の跡は、第3指が他の4本の指より長いことを示していた。

二足走行が通常生じるのは、前肢より後肢の方が長いトカゲが加速して走行速度に達し、四足歩行から二足歩行に変わる時である。今回の足跡化石に残されていたのは、ほとんどが足の跡であり、四足歩行パターンよりも二足歩行パターンと一致している。また、この足の跡には、歩幅が大きくなっていることの証拠と指先歩きの跡が示されており、この足跡を残したトカゲがつま先で走っていたことが示唆されている。これらの点に加えて、足跡の幅が狭いこと(トカゲが二足歩行の姿勢をとるようになった時に後足がまっすぐになり、2本の後足の間が狭くなったことを示す証拠)を合わせて考えると、この足跡が2本の後足で走るトカゲのものであることが示されており、トカゲの二足歩行は、その進化史の初期に起こったことが示唆されている。

Lizards may have run on two feet (bipedally) as early as 110 million years ago, according to a study in Scientific Reports.

Many modern lizards can run bipedally on land, however, at what point in their evolution lizards developed the ability to run on their hind legs has not been clear. Hang-Jae Lee and colleagues describe the first direct evidence of bipedal running in fossil lizards: four series of lizard footprints (trackways) discovered in the Hasandong Formation which has been dated back to the Aptian-early Albian period, 125 to 100 million years ago. The authors identified the prints as Sauripes hadongensis, a group of fossilized lizard trackways which represent the oldest crown-group lizard trackways in the world. It is not clear which lizard species made the tracks but the authors hypothesize they may have come from an extinct family of Iguania.

The fossils are very well preserved, allowing the authors to study lizard foot anatomy in detail. They identified twenty-five foot (pes) tracks, showing typical lizard morphology, with curved digits increasing in length from the inside of the foot to the outside, and four shorter hand (manus) tracks with a longer third digit compared to the other four digits.

Bipedality usually occurs when lizards with longer hind than front limbs accelerate to running speed, changing from a four-legged to a two-legged gait. The authors found that the pes tracks were predominant, which is more consistent with a two-legged than a four-legged gait pattern. The pes tracks also showed evidence of increasing stride length, and digitigrade footprints that suggest the lizards which made the tracks were running on their toes. This, together with the narrow width of the pes track - evidence of the hind legs being straighter and closer together as lizards attain bipedal posture - indicates that the tracks were made by lizards running on their hind legs, suggesting that bipedality occurred early in lizard evolution.

doi: 10.1038/s41598-018-20809-z

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