Research press release

【医学研究】脊髄損傷患者の下肢の運動機能回復

Scientific Reports

Medical research: Regaining lower limb movement after spinal cord injury

損傷より下位の感覚機能と運動機能が失われた完全型脊髄損傷の患者が、脊髄硬膜外刺激療法を実施せずに随意的に脚を動かしたり立ったりする能力を徐々に回復していったことを報告する論文が、今週掲載される。

これまでに行われた慢性期の臨床的運動完全脊髄損傷の患者(4人)が参加する試験では、腰仙髄硬膜外刺激療法(scES;電気信号を運動ニューロンに送る方法)と体を動かす機能回復訓練によって、scES装置を作動させた時の患者の立ち上がり能力が回復したことが判明しており、scESの実施により患者の下肢の随意運動が比較的良好な状態になることも明らかになっていた。

今回、Susan Harkemaたちの研究グループは、上述の試験の終了時に4人の参加者のうちの1人を被験者として、体を動かす機能回復訓練とscESを実験室と自宅で実施した。その後の44か月間に、この被験者の下肢の随意運動を制御する能力とscESを使用せずに独力で立ち上がる能力が大きく回復した。Harkemaたちは、訓練期間後に独力で立ち上がる能力が観察されたのは今回が初めてで、この訓練期間が、訓練の実施頻度と訓練対象課題と被験者の随意的関与の点で従来の訓練期間とは大きく異なっていたことを指摘している。

Harkemaたちは、今後の研究では、体を動かす機能回復訓練の構成要素をさまざまに設定して、生理的適応にどのような影響を及ぼし、重度の脊髄損傷を受けた後の運動機能回復をもたらすのかについて解明を進めるべきだという考えを示している。

A patient with a complete spinal cord injury, resulting in the loss of sensory and motor function below the level of the injury, has progressively regained the ability to move their legs voluntarily and stand without the use of spinal cord epidural stimulation, according to a study in Scientific Reports.

Previous tests involving four patients with chronic clinically motor complete spinal cord injury found that the use of lumbosacral spinal cord epidural stimulation (scES) - an approach that that sends electrical signals to motor neurons - and activity-based training led to the participants recovering the ability to stand when the scES device was activated. In addition, delivering scES enabled these individuals to perform relatively fine volitional lower limb movements.

Susan Harkema and colleagues report that on completion of the original study, one participant was recruited to perform additional activity-based training with scES at home and in the laboratory. Over the course of the next 44 months, the authors found that the participant recovered substantial voluntary lower-limb motor control and the ability to stand independently, without the use of scES. The authors note that the ability to stand independently was observed for the first time after a training period that differed substantially from previous training periods in terms of the frequency of the training, the tasks trained and the volitional involvement of the research participant.

The authors suggest that future studies should attempt to better understand the influence of different activity-based training components on the physiological adaptations resulting in motor function improvements after severe spinal cord injury.

doi: 10.1038/s41598-017-14003-w

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度