Research press release

ヒクイドリのような「とさか」を持つ恐竜

Scientific Reports

A cassowary-like dinosaur

ヒクイドリは、オーストラリアのクイーンズランド州で見つかっている飛べない鳥で、その頭頂には、かぶと状の突起がある。このほど掲載される論文では、頭骨に「とさか」のような突起があり、ヒクイドリに似た恐竜種が新たに発見されたことが報告されており、この恐竜種とヒクイドリのとさかの形態的類似性に基づいて、このかぶと状の突起の機能的役割に関する手掛かりがヒクイドリから得られる可能性があるという見解が示されている。

この論文で、Junchang Luたちの研究グループは、中国の江西省の白亜紀後期層(約1億年~6600万年前)で発見されたオビラプトル科(鳥類様)恐竜の新種Corythoraptor jacobsiの化石について説明している。この新種の恐竜は、ヒクイドリのような独特なとさかを持ち、首が長く、ヒクイドリの現生種と形態的に類似している。Luたちは、この化石標本が少なくとも8歳であり、十分に成長していない若年成体だったという見方を示している。

Luたちは、Corythoraptorの頭頂にあるかぶと状の突起について、その内部構造がヒクイドリの現生種といろいろな類似点があることに基づいて、その目的も類似している可能性があると考えており、とさかは複数の機能を持つ構造で、誇示行動とコミュニケーションに用いられ、交尾期には適応度の表現方法でもあった可能性があると主張している。

A newly discovered species of dinosaur with a crest on its skull, similar to the casque found on the head of cassowaries - a flightless bird found in Queensland, Australia, is described in a study published in Scientific Reports. Based on the morphological similarities of the crest in both species, the authors suggest that cassowaries may provide clues to the functional role the casque played.

Junchang Lu and colleagues describe a new species of oviraptorid (bird-like) dinosaur from the Late Cretaceous (approximately 100-66 million years ago) found in Jiangxi Province, China. The new species, Corythoraptor jacobsi, bears a distinct cassowary-like crest and long neck, and is similar in morphology to the modern cassowary. The authors suggest that this specimen was at least eight years old, and corresponds to a young adult that had not fully grown.

Based on the similarities of the inner structure of the casque of Corythoraptor compared to that of modern cassowaries, the authors suggest that it may have served a similar purpose. They argue that the crest was a multifunctional structure, used in display, communication, and may have served as an expression of fitness during mating season.

doi: 10.1038/s41598-017-05016-6

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