Research press release

【古生物学】触覚感度の高い感覚器を持つ新種のティラノサウルス

Scientific Reports

Palaeontology: Tyrannosaurs show their sensitive side

新種のティラノサウルス恐竜(Daspletosaurus horneriと命名)について説明した論文が、今週、Scientific Reportsに掲載される。今回の研究では、D. horneriと他のティラノサウルス上科恐竜の顔面骨の組織の分析が行われ、ティラノサウルス恐竜の顔面が、触覚感度の高いうろこ状の保護層に覆われており、ワニ類に似ているという考えが示されている。

今回、Thomas Carrたちの研究チームは、米国モンタナ州で発見された化石の中から白亜紀後期(約1億~6600万年前)の新種のティラノサウルス恐竜Daspletosaurus horneriの化石を同定し、その体長が約9メートルで、長さ2.2メートルの尾があったと推定している。

Carrたちは、顔面骨の形状を調べて、D. horneriの顔面を覆っていたと考えられる軟組織のタイプの評価を行った。その結果、皮下組織のきめが粗く、さまざまな組織の階層構造になっていることが明らかになった。Carrたちは、こうした表面を作り出した生体組織を同定するため、D. horneriに関する観察結果をワニ類と鳥類5種と比較し、ティラノサウルス恐竜の顔面が扁平なうろこで覆われていたという考えを示している。

Carrたちは、D. horneriとワニ類では、骨の中を神経と血管が通るための孔の配置と密度がほぼ同じであることから、ティラノサウルス上科恐竜には、ワニ類に見られるような外皮感覚器があって、顔面の皮膚からの感覚情報を送り出していると推測している。そしてCarrたちは、ワニ類との類似性から考えて、この高感度の顔面の触覚系がティラノサウルス上科恐竜による獲物の捕獲と対象物の同定と操作に役立っていたと考えている。

A new species of tyrannosaur dinosaur is described in a paper in Scientific Reports this week. By analysing the texture of the facial bones of the new species - Daspletosaurus horneri - and other tyrannosauroids, the authors suggest that the face of tyrannosaurs was covered in a scaly protective layer with a high degree of tactile sensitivity, similar to crocodylians.

Thomas Carr and colleagues report the identification of a new species of tyrannosaur dinosaur from the Late Cretaceous (approximately 100-66 million years ago) from Montana and estimate that D.horneri was approximately nine metres long and 2.2 metres tall.

By examining the topography of the facial bones, the authors attempted to assess the type of soft tissue that may have covered the face of D.horneri. They found that the subcutaneous texture was coarse and showed a hierarchy of different textures. In order to identify the tissue that produced this surface, the authors compared their findings to crocodylians and five species of birds, and suggest that the face of tyrannosaurs was covered with flat scales.

Given the nearly identical arrangement and density of foramina (holes in bone through which nerves and blood vessels pass) to crocodylians, the authors infer that tyrannosaurids possessed integumentary sensory organs to transmit sensory information from the facial skin, as seen in crocodylians. They suggest that, given the similarities to crocodylians, this highly sensitive facile tactile system may have helped tyrannosaurids in prey capture, and object identification and manipulation.

doi: 10.1038/srep44942

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