Research press release

【免疫】チンパンジーのためのエボラウイルス経口ワクチン

Scientific Reports

Immunology: An oral Ebola vaccine for chimpanzees

チンパンジーをエボラウイルスから守ることができると考えられる経口ワクチンを示した初期研究結果の報告が、今週掲載される。著者は、経口ワクチンの投与が、絶滅危惧種を病原体の脅威から守る安全かつ効率的な方法として有望だという考えを示している。

全世界のゴリラの約3分の1がエボラ出血熱によって死んでいる。類人猿に対する一定種類の疾患の脅威はワクチンによって予防可能だが、ダート銃を用いる従来の投与法を熱帯の密林に低密度で生息する動物に適用することには困難を伴う。

今回、Peter Walshの研究チームは、10頭の飼育チンパンジーを用いてエボラウイルスに対するワクチンfilorab1の試験を行った。そのうちの6頭については、鎮静状態でウイルスの経口投与が行われ、残りの4頭には筋肉内注射でワクチン投与を行った。そして、投与後最長28日間にわたって、エボラウイルスに対する抗体の血中濃度の測定が続けられた。この試験では、経口ワクチンを投与されたチンパンジーのエボラウイルスに対する抗体のレベルが上昇し、その上昇率が筋肉内注射でワクチンを投与されたチンパンジーの場合と非常によく似ていたことが明らかになった。しかし、今回の研究では、ワクチン接種後のチンパンジーをエボラウイルスにチャレンジ感染させておらず、経口送達の防御効果を断定するにはさらなる研究が必要となっている。

Walshたちは、このワクチンの単回経口投与によって生じる免疫応答が、密林で発見することが難しい野生の類人猿の野外でのワクチン投与の1つの利点になる可能性があると主張しており、野生の類人猿を用いた野外試験が必要であると同時にさらなる研究を重ねて経口餌を試作し、高温の森林という条件下でも利用可能な状態を維持できるようにワクチンの熱安定性を向上させる必要がある点を指摘している。

An oral vaccine that may protect chimpanzees against the Ebola virus is presented in an initial study in Scientific Reports this week. The authors suggest that oral vaccination may hold promise as a safe and efficient way to protect endangered species against pathogenic threats.

Approximately one third of the world’s gorillas have been killed by Ebola and although a number of disease threats to apes are preventable using vaccines, traditional delivery using darts is challenging for use on animals that live at low density in thick, tropical forests.

Peter Walsh and colleagues conducted a trial using the vaccine filorab1 against the Ebola virus in ten chimpanzees in captivity. Six of the chimpanzees received the vaccine orally under sedation, while the other four received the vaccine via an intramuscular injection. Levels of antibodies in the blood against the Ebola virus were then monitored up to 28 days after vaccination. The authors found that levels of antibodies against the Ebola virus in the orally vaccinated chimpanzees rose during the trial, with rates of increase very similar to those seen in the chimpanzees that had received the vaccine via injection. However, none of the chimpanzees were challenged with Ebola after vaccination and future studies to further establish the protective effect of oral delivery are needed.

The authors argue that the immune response produced from a single dose of the vaccine, delivered orally, may be an advantage in the field vaccination of wild apes that are difficult to locate in dense forest. They note that field trials involving wild apes will be needed and further work on oral-bait prototypes and to stabilize the vaccine against heat for viability under hot forest conditions will be required.

doi: 10.1038/srep43339

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