Research press release


Scientific Reports

Genetics: Genetic factors may influence academic subject choice

英国の16歳の学生が選択する履修科目に遺伝要因の影響が見られるとする研究結果を報告する論文が、今週掲載される。イングランドとウェールズでは、16歳の学生が、大学教育の前提条件となっている一般教育証明書(General Certificate of Education)のAレベル課程(2年課程)を選択できるようになっているが、今回の研究では、このAレベル課程の受講という選択と履修科目の選択内容に遺伝要因の影響が及んでいる可能性が示唆されている。


Kaili Rimfeldたちは、学生によるAレベル課程の選択と履修科目の選択、そして、その後の学業成績が、遺伝的影響や環境的影響によってどの程度説明できるのかを調べた。今回の研究では、英国の双生児の代表サンプル(6,584組)に含まれる一卵性双生児と二卵生双生児の比較が行われ、履修科目の選択については、52~80%に遺伝要因の影響が認められ、18~23%に環境の影響が認められた。また、Aレベル課程を選択することに対する遺伝要因の影響(44%)と共有環境要因の影響(47%)は、ほぼ同程度であることも明らかになった。Rimfeldたちは、Aレベル課程における履修科目の選択内容が、それまでの学業成績(遺伝的影響を一部受けている)に一部基づいている可能性があるという考えを示している。

Genetic factors may influence a student’s choice of which academic subjects to study at the age of 16 according to a study published in Scientific Reports this week. The results suggest that choosing to study A-levels - a two-year course, undertaken by students in England and Wales as a prerequisite for higher education - and the choice of subjects, may be partly influenced by inherited factors.

Students who decide to study A-levels are free to choose from over 80 different subjects. However, it is largely unknown why they differ in their choice of A-levels and what influences their decisions.

Kaili Rimfeld and colleagues investigated the extent to which a student’s decision to study A-levels, the choice of subjects and subsequent achievement can be explained by genetic or environmental influences. By comparing identical and non-identical twins from a UK-representative sample of 6,584 twin pairs, the authors found that the choice of which subjects to study was influenced 52-80% by genetic factors and 18-23% by environment. They also found that the decision to study A-levels was influenced in equal measure by genetic (44%) and shared environmental factors (47%). The authors suggest that A-level subject choice may, in part, be based on previous educational achievement, which is partly heritable.

doi: 10.1038/srep26373

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