Research press release

【創薬】電子タバコを使った治療用大麻の蒸気吸入

Scientific Reports

Drug discovery: Cannabis vaping using e-cigarettes

電子タバコを使った大麻蒸気吸入(論文著者はこれを“cannavaping”と呼ぶ)が治療用カンナビノイドの新たな投与方法となる可能性が、初期研究で判明した。この結果を報告する論文が、今週掲載される。

欧米諸国では、治療用大麻の投与が増えてきており、大麻タバコに火をつけて煙を吸い込むことは一般的に不適切な方法だと考えられている。その代わりに推奨されてきたのが蒸気療法だ。

今回、Vincent Varletたちは、治療用大麻の投与方法としてマリファナ喫煙に代わる大麻蒸気吸入の効率を評価した。この研究では、ブタンガスを使って大麻からカンナビノイドが抽出され、濃縮ブタンハッシュオイル(BHO)を含むEリキッド(電子タバコ補充液)が作られ、霧化できるようにした。こうした電子タバコが3種類作製され、発生したガスのサンプルが回収されて、分析された。また、Varletたちは、大麻蒸気吸入によって、通常の大麻タバコに火をつけた時に放出されるかなりの量の有毒な混入物質(例えば、揮発性有機化合物(VOC)やカルボニル)の吸入が避けられることを見いだした。

また、Varletたちは、BHOを使った違法な大麻蒸気吸入が大麻喫煙者の間で盛んに行われるようになるリスクは低いと考えている。BHOは市販の電子タバコ補充液に溶けにくいため、嗜好目的で大麻を使用する者のほとんどが好む高濃度のBHOを含む補充液の製造ができないと考えられるからだ。

Varletたちは、今回の研究では単一のタイプの電子タバコだけが評価対象とされたため、他の電子タバコの装置、ブランド、補充液では異なるカンナビノイドが製造され、カルボニルとVOCの濃度も異なっている可能性がある点も指摘している。

Using e-cigarettes for the vaping of cannabis, a method the authors refer to as “cannavaping”, may provide a new route of administration for therapeutic cannabinoids according to an initial study published in Scientific Reports this week.

Therapeutic cannabis administration is increasingly used in western countries and the combustion and inhalation of cannabis cigarettes is generally considered an inappropriate method. Vaporization has been recommended as an alternative.

Vincent Varlet and colleagues evaluated the efficiency of cannabis vaping as an alternative to smoking marijuana for therapeutic uses. Cannabinoids from cannabis were extracted with butane gas to produce butane hashish oil (BHO) concentrate in an e-liquid, which could be atomized. Samples of the gases generated from three e-cigarettes were then collected and analysed. The authors found that cannavaping may result in the avoidance of inhaling significant amounts of toxic contaminants - such as volatile organic compounds (VOCs) and carbonyls - released during the combustion of regular cannabis cigarettes.

The authors also believe that illegal cannavaping of BHO presents a low risk of becoming popular among cannabis smokers. The poor solubility of BHO in commercial liquid refills would prevent the manufacture of refills with the high BHO concentrations preferred by most recreational cannabis users.

The authors note that as only one type of e-cigarette was assessed in this study, other devices, brands and e-liquids may produce different cannabinoids and levels of carbonyls and VOCs.

doi: 10.1038/srep25599

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