Research press release


Scientific Reports

Evolution: A Palaeolithic migration back to Africa

ルーマニアのPestera Muierii洞窟で発見された35,000年前のホモ・サピエンスのミトコンドリアゲノム(ミトゲノム)について報告する論文が掲載される。今回の研究では、このホモ・サピエンス(PM1)が、これまでに古代人や現代人において同定されたことのないU6 basal*という共通祖先(ハプログループ)を持つ遺伝学的集団に属することが示唆されている。今回の研究で得られた知見は、上部旧石器時代初期(約45,000年前~)に西アジアから北アフリカへ逆移動があったとする仮説を裏付けている。


今回、Concepcion de-la-Ruaたちは、PM1の2本の歯からDNAを抽出して、ミトゲノムを解読し、解析を行った。そして、de-la-Ruaたちは、今回新たに同定されたU6 basal*ハプログループの起源がユーラシアにあり、主に北西アフリカの現代人で見つかっている複数のハプロタイプがU6 basal*由来のものとする仮説を提唱している。また、de-la-Ruaたちは、このPM1系統が上部旧石器時代初期の西アジアからアフリカへの逆移動の際に南東ヨーロッパに分岐したものであった可能性も指摘している。

The mitochondrial genome (mitogenome) of a 35,000-year-old Homo sapiens found in the Pestera Muierii cave of Romania is presented in a paper in Scientific Reports. The study suggests that this human (PM1) belongs to a genetic population who share a common ancestor (haplogroup) called U6 basal*, which has not previously been identified in any ancient or present-day humans. The findings support the hypothesis of an Early Upper Palaeolithic (starting approximately 45,000 years ago) migration back to North Africa from Western Asia.

Analyses of present-day human mitogenomes suggest that, in conjunction with the Eurasian expansion approximately 45,000 - 40,000 years ago, some populations initiated a migration back to North Africa. However, the scarcity of remains in North Africa has prevented researchers from obtaining direct evidence of such a migratory phenomenon during the Palaeolithic period.

By extracting DNA from two of the teeth of PM1, Concepcion de-la-Rua and colleagues analysed and sequenced the mitogenome. The authors propose that the newly identified U6 basal* haplogroup has a Eurasian origin, from which haplotypes predominantly found in present-day North-Western African populations are derived. The authors suggest that the PM1 lineage may have been an offshoot to South-East Europe during the Early Upper Palaeolithic migration from Western Asia to Africa.

doi: 10.1038/srep25501


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