Research press release

【生態】欧州の海洋哺乳類の脂肪中のPCB濃度が有害なレベルに達している

Scientific Reports

Ecology: Toxic levels of PCB found in European marine mammals

ヨーロッパの海域に生息するスジイルカ、バンドウイルカ、シャチの脂肪に含まれるポリ塩化ビフェニール(PCB)の濃度は、全世界のクジラ類とイルカ類について記録されたPCB濃度の中で最も高い部類であることを明らかにした論文が掲載される。この論文では、PCB濃度が高いために個体数が減り、個体数の回復が妨げられている可能性が高いという見方が示されている。

PCBは、合成化合物の一種で、電気製品の部品に用いられていたが、1979年に米国で禁止され、1981年には英国で禁止された。しかし、地中海に面したヨーロッパ諸国での禁止は段階的に実施され、1987年になって完全に禁止された。クジラ類とイルカ類の脂肪中PCB濃度は、PCBがEUで禁止された当初は減少したが、それ以降、英国のネズミイルカと地中海西部のスジイルカの脂肪中PCB濃度は下げ止まっている。

今回、Paul Jepsonの研究グループは、ヨーロッパの4種の海洋哺乳類(ネズミイルカ、スジイルカ、バンドウイルカ、シャチ)の座礁した個体や生検された個体(合計1,081頭)の脂肪中PCB濃度のメタ解析を行った。その結果、バンドウイルカ、スジイルカ、シャチの平均PCB濃度が、海洋哺乳類にとっての毒性閾値を超えていることが判明した。また、これらの海洋哺乳類にとって、地中海西部と中部、イベリア半島の南西沖、カディス湾、ジブラルタル海峡が世界的なPCBの「ホットスポット(汚染海域)」であることも明らかになった。

PCBの使用と製造が禁止されたにもかかわらず、クジラ類とイルカ類の脂肪中PCB濃度は非常に高いレベルに留まっており、脂肪中PCB濃度が、環境へのPCBの注入とPCBの分解の間の「定常状態」に達したことが原因として考えられる、とJepsonたちは主張している。また、Jepsonたちは、これらの海洋哺乳類種の脂肪中PCB濃度が高いために繁殖が抑制されている可能性が高く、個体数の減少傾向がこのまま続くという考えを示している。

Concentrations of polychlorinated biphenyl (PCB) in the blubber of striped and bottlenose dolphins, and killer whales in European waters, are among the highest recorded globally for whales and dolphins, according to research published in Scientific Reports. The study suggests that these concentrations are likely to cause populations to decline and suppress their recovery.

PCB is a synthetic chemical compound that was used in electrical components until it was banned in 1979 in the USA and 1981 in the UK. However, their use was not phased out until 1987 in European countries that border the Mediterranean Sea. Blubber concentrations of PCB initially declined following a ban by the EU, but have since stabilised in UK harbour porpoises and striped dolphins in the western Mediterranean Sea.

Paul Jepson and colleagues performed a meta-analysis of blubber PCB concentrations in 1,081 stranded or biopsied European marine mammals from four species: harbour porpoise, striped dolphin, bottlenose dolphin and killer whale. The authors found that in bottlenose and striped dolphins, and killer whales, mean PCB levels exceeded toxicity thresholds for marine mammals. They also found that areas of the western and central Mediterranean Sea, SW Iberia, the Gulf of Cadiz and the Strait of Gibraltar were global PCB ‘hotspots’ for these mammals.

The authors argue that blubber PCB concentrations are still very high, despite a ban on their use and manufacture, because they may have reached a ‘steady state’ between environmental input and degradation. They suggest that the high levels of PCB in these species are likely to suppress reproduction and will continue to drive population declines.

doi: 10.1038/srep18573

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