Research press release

【古生物学】獣脚類恐竜も軽快なフットワークで求愛行動をしていた

Scientific Reports

Palaeontology: Fancy footed dinosaurs

恐竜の求愛誇示が数種の地上営巣鳥類の求愛誇示に似ていたという考えを明らかにした論文が、今週掲載される。この論文には、獣脚類恐竜が足で地面を掘ってできたとされる大きなスクレイプ(浅いくぼみ)の化石が示されており、それが一部の鳥類の「ネストスクレイプ誇示」行動によってできるスクレイプに似ているという見解が示されている。(ネストスクレイプ(nest scrape)とは、地上営巣鳥類が巣として用いる地上の浅いくぼみのこと。)

このMartin Lockleyたちの論文には、米国コロラド州にある白亜紀(約6600万年~1億4500万年前)のダコタ砂岩層の4か所の遺跡から出土したネストスクレイプ誇示の大きな痕跡の証拠が示されている。中でも総面積が約750平方メートルの最大規模の遺跡からは、約60点のスクレイプが見つかっている。このスクレイプは、通常、中央が隆起しており、その左右に溝が並列し、明瞭なひっかき痕が見られる。スクレイプの大きさと深さにはばらつきがあり、これらの遺跡の場所が複数種の獣脚類によって利用された可能性があるとLockleyたちは考えている。

Lockleyたちは、こうしたスクレイプが集団求愛場の一例だとする仮説が、4か所の遺跡から得られた証拠によって裏付けられていると主張し、これらのスクレイプが、繁殖期のニシツノメドリが残す痕跡やダチョウによるひっかき痕と類似している点を指摘している。今回、研究対象となった地域から集団営巣地は見つからなかったが、Lockleyたちは、大量のスクレイプが見つかったことは、近くに営巣地が存在していた可能性を示すものだと考えている。

Dinosaurs may have engaged in mating displays similar to those of some species of ground-nesting birds, according to research published in Scientific Reports this week. The study presents fossils of large scrapes made by the feet of theropod dinosaurs and suggests they are similar to those made by some birds in ‘nest scrape display’ behaviour.

Martin Lockley and colleagues present evidence from four sites in Colorado of large scrape display traces found in Dakota Sandstone dating from the Cretaceous period (around 66-145 million years ago). The largest of the sites, covering an area of approximately 750 m2, revealed 60 scrapes which typically consist of parallel double troughs, comprised of well-defined scratch marks separated by a raised central ridge. The authors suggest that the variable size and depth of the scrapes could mean that different species of theropods used the sites.

The authors argue that evidence from these sites supports the hypothesis that the scrapes are examples of display arenas for courtship. They note that the scrapes bear a similarity to marks made by Atlantic puffins during breeding season and to scratches made by ostriches. While nesting colonies were not found in the areas studied, the authors suggest that the abundance of scrapes indicates that nest sites may have been established nearby.

doi: 10.1038/srep18952

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