Research press release


Scientific Reports

Evolution: An armoured worm from the Cambrian

約5億3500万年前のカンブリア紀に生息していた被甲を有する蠕虫に似た動物の化石を発表する論文が、今週掲載される。この新種の動物はEokinorhynchis rarusと命名され、胴体の両側に5対の大きなとげがあり、動吻動物の近縁種である可能性がある。


このShuhai Xiaoたちの論文には、中国四川省南江県で発見されたE. rarusの化石をはじめとするカンブリア紀前期の化石数点について記述されている。この論文でXiaoたちは、E. rarusが現生動吻動物といくつかの点で類似しており、進化的類縁関係が示唆されていることを明らかにした。例えば、E. rarusと現生動吻動物の胴部は、いくつかの中空の棘を有し、複数の体節に分かれており、それぞれの体節には関節でつながったプレートが複数含まれている。一方、E. rarusの棘は現生動吻動物の棘より大きく、はっきりとしている。以上の解析の結果、Xiaoたちは、E. rarusが現生動吻動物の祖先であった可能性があるという考えを示している。

The fossil of an armoured worm-like animal from the Cambrian period, approximately 535 million years ago, is presented in Scientific Reports this week. The new species, called Eokinorhynchis rarus has five pairs of large bilaterally placed spines on its trunk and may be related to a group of creatures called kinorhynchs.

Kinorhynchs are a group of approximately 240 living invertebrate species which are found in marine environments. The body of kinorhynchs is divided into three sections: a head, which includes a mouth cone with circlets of teeth; a neck; and a trunk with 11 segments. As such, these creatures could provide clues to the origins of body segmentation, but such efforts have been hampered by the lack of well-preserved kinorhynch fossils.

Shuhai Xiao and colleagues describe several fossils, including E. rarus from the early Cambrian period, discovered in Nanjiang county in China. The authors found that E. rarus has a number of similarities with living kinorhynchs, suggesting a close evolutionary relationship. For example, the trunk of E. rarus and living kinorhynchs have a number of hollow spines and are divided into segments, each consisting of articulated plates. However, unlike modern kinorhynchs, E. rarus is armoured with spines that are larger and more distinct than spines on modern kinorhynchs. As a result of their analysis, the authors suggest that E. rarus may be an ancestor of modern kinorhynchs.

doi: 10.1038/srep16521


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