Research press release

【進化】タップを踏む鳥たち

Scientific Reports

Evolution: Tap dancing birds

鳴禽の一種であるルリガシラセイキチョウの雄と雌が、求愛ディスプレイの一環として「タップダンス」を行うことが明らかになった。この行動は、通常、肉眼では確認できないが、今回の研究では高速度カメラ技術を用いて観察が行われた。この研究結果を報告する論文が、今週掲載される。

ルリガシラセイキチョウは社会的一夫一婦制の鳴禽で、雄と雌の両方が求愛ディスプレイを行う数少ない鳥類の1種だ。ルリガシラセイキチョウが求愛ディスプレイを行う際には、くちばしで巣材のかけらをくわえ、頭を上下に振ってリズミカルな音を出しながらさえずる。

今回、北海道大学の相馬雅代(そうま・まさよ)たちは、高速度ビデオカメラを用いて、16羽のルリガシラセイキチョウの求愛ディスプレイの解析を行った。その結果、雄も雌も求愛ディスプレイにおいて素早くステップを踏んでいることが判明した。通常、この行動を目で確認することはできない。ルリガシラセイキチョウは、頭を上下させるボビング行動において、それぞれ頭を上に向けて、ひょいと跳び、止まり木を何回か踏み鳴らしていた。相馬たちは、雄と雌のいずれも配偶相手が同じ止まり木にいる場合に通常より熱心に踊ったことも指摘している。

ルリガシラセイキチョウは、ステップを踏む行動を行うことで、求愛ディスプレイにおいて複数の方法(つまり、音響信号、視覚信号、触覚信号)でコミュニケーションを図れるようになったと相馬たちは考えている。また、ステップを踏むタイミングがさえずりと協調していると考えられることも明らかにされている。さえずり行動とボビング行動とステップを踏む行動が個体内と配偶者間で協調する過程を解明するための研究の継続が必要とされる。

Male and female blue-capped cordon-bleu songbirds 'tap dance' as part of their courtship displays, according to a study in Scientific Reports this week. Using high-speed video technology the authors were able to observe this behaviour, which is normally invisible to the naked eye, for the first time.

The blue-capped cordon-bleu is a socially monogamous songbird and is one of the few species in which both sexes perform courtship displays. During these displays, the birds hold a piece of nesting material in their beaks and sing, while bobbing up and down to produce rhythmical sounds.

Masayo Soma and colleagues analysed the courtship displays of 16 blue-capped cordon-bleu songbirds using high-speed video-cameras. The authors found that both male and female birds performed rapid steps during courtship displays, which cannot normally be seen. In a single bobbing motion, each bird would hop, with their head pointed upwards, and stamp their feet several times. They also noted that in both sexes the intensity of the dance performances increased when their mate was on the same perch.

The authors suggest that the stepping behaviour enables the birds to communicate in these courtship displays via multiple methods (specifically acoustic, visual and tactile signals). They also found that the timing of the steps appeared to be coordinated with the songs. Further studies are required to investigate how singing, bobbing and stepping behaviours are coordinated within individuals and between partners.

doi: 10.1038/srep16614

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