Research press release

【生態】ウシ結核の感染源を突き止める

Scientific Reports

Ecology: Searching for sources of bovine tuberculosis transmission

ウシ結核を引き起こすウシ型結核菌(Mycobacterium bovis)の保有宿主の候補を同定する上で、アナグマの糞便中のウシ型結核菌を観察することが役立つという考え方を示した論文が、今週掲載される。ただし、アナグマの糞便から見つかったウシ型結核菌がウシに感染する能力を有するかどうかは分かっていない。

アナグマ(Meles meles)は、ウシ型結核菌(Mycobacterium bovis)の保有宿主として関与しているとされ、ウシ型結核菌に感染したアナグマの尿と糞便にさらされることがウシへの感染経路の1つとなっていると考える学説が提起されている。今回、Hayley Kingたちは、アナグマの糞便中のウシ型結核菌の存在量を測定することで感染のホットスポット候補を同定できるという考え方を示している。この研究で、1年をかけて12のアナグマの社会集団から集めたサンプルを解析したところ、全ての集団について、サンプル中にウシ型結核菌が存在していることを示す証拠が見つかった。アナグマからウシ型結核菌が排泄される量は夏が最も多いと考えられており、アナグマの糞便が季節変動する環境内保菌源であることが示唆されている。今回の研究ではウシ型結核菌の生存率が評価されておらず、Kingたちは、ウシ型結核菌が、環境内保菌源と考えられるアナグマの糞便の中で生存し、そこから伝播することを断定するためにさらなる研究が必要だと考えている。

ウシ結核の流行の拡大は畜牛産業にとって大きな経済的負担であり、特に英国では多額の経済的損失が生じている。環境汚染のパターンを理解することは、これまで以上に効果的にウシ結核と戦うための方法を設計する上で役立つ可能性がある。

Monitoring of Mycobacterium bovis in the faeces of badgers may help to identify potential reservoirs of the bacterium that cause bovine tuberculosis, according to a study in Scientific Reports this week. However, it is unclear whether the M. bovis found in these samples is capable of infecting cattle.

The European badger (Meles meles) is implicated as a potential reservoir of M. bovis and it is suggested that exposure to infected badger urine and faeces might be one route of transmission to cattle. Thus, Hayley King and colleagues propose that potential infection hotspots can be identified by quantifying the presence of M. bovis in badger faeces. They analysed samples collected from 12 badger social groups over the course of a year, and found evidence of M. bovis in samples from every group. More M. bovis seemed to be excreted from badgers in summer than any other season, which implies that badger faeces may represent a seasonally variable environmental reservoir. The authors did not assess the viability of the M. bovis and note that further research is required to determine whether M. bovis can survive in and be transmitted from this potential environmental reservoir.

The spread of bovine tuberculosis is a major economic burden on the cattle industry, especially in Great Britain where it has caused substantial economic losses. Understanding patterns in environmental contamination could help in the design of more effective strategies to combat this disease.

doi: 10.1038/srep12318

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